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La Casa Bianca 8 settembre 2011 Discorso del Presidente in occasione della seduta congiunta del Congresso

The White House

September 08, 2011

Address by the President

to a Joint Session of Congress

United States Capitol

Washington, D.C.




THE PRESIDENT: Mr. Speaker, Mr. Vice President, members of Congress, and fellow Americans:

Tonight we meet at an urgent time for our country. We continue to face an economic crisis that has left millions of our neighbors jobless, and a political crisis that’s made things worse.

This past week, reporters have been asking, “What will this speech mean for the President? What will it mean for Congress? How will it affect their polls, and the next election?”

But the millions of Americans who are watching right now, they don’t care about politics. They have real-life concerns. Many have spent months looking for work. Others are doing their best just to scrape by — giving up nights out with the family to save on gas or make the mortgage; postponing retirement to send a kid to college. These men and women grew up with faith in an America where hard work and responsibility paid off. They believed in a country where everyone gets a fair shake and does their fair share — where if you stepped up, did your job, and were loyal to your company, that loyalty would be rewarded with a decent salary and good benefits; maybe a raise once in a while. If you did the right thing, you could make it. Anybody could make it in America.


For decades now, Americans have watched that compact erode. They have seen the decks too often stacked against them. And they know that Washington has not always put their interests first. The people of this country work hard to meet their responsibilities. The question tonight is whether we’ll meet ours. The question is whether, in the face of an ongoing national crisis, we can stop the political circus and actually do something to help the economy. (Applause.) The question is — the question is whether we can restore some of the fairness and security that has defined this nation since our beginning.



Those of us here tonight can’t solve all our nation’s woes. Ultimately, our recovery will be driven not by Washington, but by our businesses and our workers. But we can help. We can make a difference. There are steps we can take right now to improve people’s lives.


I am sending this Congress a plan that you should pass right away. It’s called the American Jobs Act. There should be nothing controversial about this piece of legislation. Everything in here is the kind of proposal that’s been supported by both Democrats and Republicans — including many who sit here tonight. And everything in this bill will be paid for. Everything. (Applause.)


The purpose of the American Jobs Act is simple: to put more people back to work and more money in the pockets of those who are working. It will create more jobs for construction workers, more jobs for teachers, more jobs for veterans, and more jobs for long-term unemployed. (Applause.) It will provide — it will provide a tax break for companies who hire new workers, and it will cut payroll taxes in half for every working American and every small business. (Applause.) It will provide a jolt to an economy that has stalled, and give companies confidence that if they invest and if they hire, there will be customers for their products and services. You should pass this jobs plan right away. (Applause.)


Everyone here knows that small businesses are where most new jobs begin. And you know that while corporate profits have come roaring back, smaller companies haven’t. So for everyone who speaks so passionately about making life easier for “job creators,” this plan is for you. (Applause.)

Pass this jobs bill — pass this jobs bill, and starting tomorrow, small businesses will get a tax cut if they hire new workers or if they raise workers’ wages. Pass this jobs bill, and all small business owners will also see their payroll taxes cut in half next year. (Applause.) If you have 50 employees – – if you have 50 employees making an average salary, that’s an $80,000 tax cut. And all businesses will be able to continue writing off the investments they make in 2012.



It’s not just Democrats who have supported this kind of proposal. Fifty House Republicans have proposed the same payroll tax cut that’s in this plan. You should pass it right away. (Applause.) Pass this jobs bill, and we can put people to work rebuilding America. Everyone here knows we have badly decaying roads and bridges all over the country. Our highways are clogged with traffic. Our skies are the most congested in the world. It’s an outrage.


Building a world-class transportation system is part of what made us a economic superpower. And now we’re going to sit back and watch China build newer airports and faster railroads? At a time when millions of unemployed construction workers could build them right here in America? (Applause.)

There are private construction companies all across America just waiting to get to work. There’s a bridge that needs repair between Ohio and Kentucky that’s on one of the busiest trucking routes in North America. A public transit project in Houston that will help clear up one of the worst areas of traffic in the country. And there are schools throughout this country that desperately need renovating. How can we expect our kids to do their best in places that are literally falling apart? This is America. Every child deserves a great school — and we can give it to them, if we act now. (Applause.)



The American Jobs Act will repair and modernize at least 35,000 schools. It will put people to work right now fixing roofs and windows, installing science labs and high-speed Internet in classrooms all across this country. It will rehabilitate homes and businesses in communities hit hardest by foreclosures. It will jumpstart thousands of transportation projects all across the country. And to make sure the money is properly spent, we’re building on reforms we’ve already put in place. No more earmarks. No more boondoggles. No more bridges to nowhere. We’re cutting the red tape that prevents some of these projects from getting started as quickly as possible. And we’ll set up an independent fund to attract private dollars and issue loans based on two criteria: how badly a construction project is needed and how much good it will do for the economy. (Applause.) This idea came from a bill written by a Texas Republican and a Massachusetts Democrat. The idea for a big boost in construction is supported by America’s largest business organization and America’s largest labor organization. It’s the kind of proposal that’s been supported in the past by Democrats and Republicans alike. You should pass it right away. (Applause.)




Pass this jobs bill, and thousands of teachers in every state will go back to work. These are the men and women charged with preparing our children for a world where the competition has never been tougher. But while they’re adding teachers in places like South Korea, we’re laying them off in droves. It’s unfair to our kids. It undermines their future and ours. And it has to stop. Pass this bill, and put our teachers back in the classroom where they belong. (Applause.)


Pass this jobs bill, and companies will get extra tax credits if they hire America’s veterans. We ask these men and women to leave their careers, leave their families, risk their lives to fight for our country. The last thing they should have to do is fight for a job when they come home. (Applause.) Pass this bill, and hundreds of thousands of disadvantaged young people will have the hope and the dignity of a summer job next year. And their parents — (applause) — their parents, low-income Americans who desperately want to work, will have more ladders out of poverty.


Pass this jobs bill, and companies will get a $4,000 tax credit if they hire anyone who has spent more than six months looking for a job. (Applause.) We have to do more to help the long-term unemployed in their search for work. This jobs plan builds on a program in Georgia that several Republican leaders have highlighted, where people who collect unemployment insurance participate in temporary work as a way to build their skills while they look for a permanent job. The plan also extends unemployment insurance for another year. (Applause.) If the millions of unemployed Americans stopped getting this insurance, and stopped using that money for basic necessities, it would be a devastating blow to this economy. Democrats and Republicans in this chamber have supported unemployment insurance plenty of times in the past. And in this time of prolonged hardship, you should pass it again — right away. (Applause.)





Pass this jobs bill, and the typical working family will get a $1,500 tax cut next year. Fifteen hundred dollars that would have been taken out of your pocket will go into your pocket. This expands on the tax cut that Democrats and Republicans already passed for this year. If we allow that tax cut to expire — if we refuse to act — middle-class families will get hit with a tax increase at the worst possible time. We can’t let that happen. I know that some of you have sworn oaths to never aise any taxes on anyone for as long as you live. Now is not the time to carve out an exception and raise middle-class taxes, which is why you should pass this bill right away. (Applause.)




This is the American Jobs Act. It will lead to new jobs for construction workers, for teachers, for veterans, for first responders, young people and the long-term unemployed. It will provide tax credits to companies that hire new workers, tax relief to small business owners, and tax cuts for the middle class. And here’s the other thing I want the American people to know: The American Jobs Act will not add to the deficit. It will be paid for. And here’s how. (Applause.)



The agreement we passed in July will cut government spending by about $1 trillion over the next 10 years. It also charges this Congress to come up with an additional $1.5 trillion in savings by Christmas. Tonight, I am asking you to increase that amount so that it covers the full cost of the American Jobs Act. And a week from Monday, I’ll be releasing a more ambitious deficit plan — a plan that will not only cover the cost of this jobs bill, but stabilize our debt in the long run. (Applause.)


This approach is basically the one I’ve been advocating for months. In addition to the trillion dollars of spending cuts I’ve already signed into law, it’s a balanced plan that would reduce the deficit by making additional spending cuts, by making modest adjustments to health care programs like Medicare and Medicaid, and by reforming our tax code in a way that asks the wealthiest Americans and biggest corporations to pay their fair share. (Applause.) What’s more, the spending cuts wouldn’t happen so abruptly that they’d be a drag on our economy, or prevent us from helping small businesses and middle-class families get back on their feet right away.


Now, I realize there are some in my party who don’t think we should make any changes at all to Medicare and Medicaid, and I understand their concerns. But here’s the truth: Millions of Americans rely on Medicare in their retirement. And millions more will do so in the future. They pay for this benefit during their working years. They earn it. But with an aging population and rising health care costs, we are spending too fast to sustain the program. And if we don’t gradually reform the system while protecting current beneficiaries, it won’t be there when future retirees need it. We have to reform Medicare to strengthen it. (Applause.)


I am also — I’m also well aware that there are many Republicans who don’t believe we should raise taxes on those who are most fortunate and can best afford it. But here is what every American knows: While most people in this country struggle to make ends meet, a few of the most affluent citizens and most profitable corporations enjoy tax breaks and loopholes that nobody else gets. Right now, Warren Buffett pays a lower tax rate than his secretary — an outrage he has asked us to fix. (Laughter.) We need a tax code where everyone gets a fair shake and where everybody pays their fair share. (Applause.) And by the way, I believe the vast majority of wealthy Americans and CEOs are willing to do just that if it helps the economy grow and gets our fiscal house in order. I’ll also offer ideas to reform a corporate tax code that stands as a monument to special interest influence in Washington. By eliminating pages of loopholes and deductions, we can lower one of the highest corporate tax rates in the world. (Applause.) Our tax code should not give an advantage to companies that can afford the best-connected lobbyists. It should give an advantage to companies that invest and create jobs right here in the United States of America. (Applause.)




So we can reduce this deficit, pay down our debt, and pay for this jobs plan in the process. But in order to do this, we have to decide what our priorities are. We have to ask ourselves, “What’s the best way to grow the economy and create jobs?”


Should we keep tax loopholes for oil companies? Or should we use that money to give small business owners a tax credit when they hire new workers? Because we can’t afford to do both. Should we keep tax breaks for millionaires and billionaires? Or should we put teachers back to work so our kids can graduate ready for college and good jobs? (Applause.) Right now, we can’t afford to do both.


This isn’t political grandstanding. This isn’t class warfare. This is simple math. (Laughter.) This is simple math. These are real choices. These are real choices that we’ve got to make. And I’m pretty sure I know what most Americans would choose. It’s not even close. And it’s time for us to do what’s right for our future. (Applause.)


Now, the American Jobs Act answers the urgent need to create jobs right away. But we can’t stop there. As I’ve argued since I ran for this office, we have to look beyond the immediate crisis and start building an economy that lasts into the future — an economy that creates good, middle-class jobs that pay well and offer security. We now live in a world where technology has made it possible for companies to take their business anywhere. If we want them to start here and stay here and hire here, we have to be able to out-build and out-educate and out-innovate every other country on Earth. (Applause.)

And this task of making America more competitive for the long haul, that’s a job for all of us. For government and for private companies. For states and for local communities — and for every American citizen. All of us will have to up our game. All of us will have to change the way we do business.

My administration can and will take some steps to improve our competitiveness on our own. For example, if you’re a small business owner who has a contract with the federal government, we’re going to make sure you get paid a lot faster than you do right now. (Applause.) We’re also planning to cut away the red tape that prevents too many rapidly growing startup companies from raising capital and going public. And to help responsible homeowners, we’re going to work with federal housing agencies to help more people refinance their mortgages at interest rates that are now near 4 percent. That’s a step — (applause) — I know you guys must be for this, because that’s a step that can put more than $2,000 a year in a family’s pocket, and give a lift to an economy still burdened by the drop in housing prices.



So, some things we can do on our own. Other steps will require congressional action. Today you passed reform that will speed up the outdated patent process, so that entrepreneurs can turn a new idea into a new business as quickly as possible. That’s the kind of action we need. Now it’s time to clear the way for a series of trade agreements that would make it easier for American companies to sell their products in Panama and Colombia and South Korea -– while also helping the workers whose jobs have been affected by global competition. (Applause.) If Americans can buy Kias and Hyundais, I want to see folks in South Korea driving Fords and Chevys and Chryslers. (Applause.) I want to see more products sold around the world stamped with the three proud words: “Made in America.” That’s what we need to get done. (Applause.)



And on all of our efforts to strengthen competitiveness, we need to look for ways to work side by side with America’s businesses. That’s why I’ve brought together a Jobs Council of leaders from different industries who are developing a wide range of new ideas to help companies grow and create jobs.


Already, we’ve mobilized business leaders to train 10,000 American engineers a year, by providing company internships and training. Other businesses are covering tuition for workers who learn new skills at community colleges. And we’re going to make sure the next generation of manufacturing takes root not in China or Europe, but right here, in the United States of America. (Applause) If we provide the right incentives, the right support — and if we make sure our trading partners play by the rules — we can be the ones to build everything from fuel-efficient cars to advanced biofuels to semiconductors that we sell all around the world. That’s how America can be number one again. And that’s how America will be number one again. (Applause.)


Now, I realize that some of you have a different theory on how to grow the economy. Some of you sincerely believe that the only solution to our economic challenges is to simply cut most government spending and eliminate most government regulations. (Applause.) Well, I agree that we can’t afford wasteful spending, and I’ll work with you, with Congress, to root it out. And I agree that there are some rules and regulations that do put an unnecessary burden on businesses at a time when they can least afford it. (Applause.) That’s why I ordered a review of all government regulations. So far, we’ve identified over 500 reforms, which will save billions of dollars over the next few years. (Applause.) We should have no more regulation than the health, safety and security of the American people require. Every rule should meet that common-sense test. (Applause.)



But what we can’t do — what I will not do — is let this economic crisis be used as an excuse to wipe out the basic protections that Americans have counted on for decades. (Applause.) I reject the idea that we need to ask people to choose between their jobs and their safety. I reject the argument that says for the economy to grow, we have to roll back protections that ban hidden fees by credit card companies, or rules that keep our kids from being exposed to mercury, or laws that prevent the health insurance industry from shortchanging patients. I reject the idea that we have to strip away collective bargaining rights to compete in a global economy. (Applause.) We shouldn’t be in a race to the bottom, where we try to offer the cheapest labor and the worst pollution standards. America should be in a race to the top. And I believe we can win that race. (Applause.)




In fact, this larger notion that the only thing we can do to restore prosperity is just dismantle government, refund everybody’s money, and let everyone write their own rules, and tell everyone they’re on their own — that’s not who we are. That’s not the story of America.


Yes, we are rugged individualists. Yes, we are strong and self-reliant. And it has been the drive and initiative of our workers and entrepreneurs that has made this economy the engine and the envy of the world.


But there’s always been another thread running throughout our history — a belief that we’re all connected, and that there are some things we can only do together, as a nation.

We all remember Abraham Lincoln as the leader who saved our Union. Founder of the Republican Party. But in the middle of a civil war, he was also a leader who looked to the future — a Republican President who mobilized government to build the Transcontinental Railroad — (applause) — launch the National Academy of Sciences, set up the first land grant colleges. (Applause.) And leaders of both parties have followed the example he set. Ask yourselves — where would we be right now if the people who sat here before us decided not to build our highways, not to build our bridges, our dams, our airports? What would this country be like if we had chosen not to spend money on public high schools, or research universities, or community colleges? Millions of returning heroes, including my grandfather, had the opportunity to go to school because of the G.I. Bill. Where would we be if they hadn’t had that chance? (Applause.)


How many jobs would it have cost us if past Congresses decided not to support the basic research that led to the Internet and the computer chip? What kind of country would this be if this chamber had voted down Social Security or Medicare just because it violated some rigid idea about what government could or could not do? (Applause.) How many Americans would have suffered as a result?


No single individual built America on their own. We built it together. We have been, and always will be, one nation, under God, indivisible, with liberty and justice for all; a nation with responsibilities to ourselves and with responsibilities to one another. And members of Congress, it is time for us to meet our responsibilities. (Applause.)

Every proposal I’ve laid out tonight is the kind that’s been supported by Democrats and Republicans in the past. Every proposal I’ve laid out tonight will be paid for. And every proposal is designed to meet the urgent needs of our people and our communities. Now, I know there’s been a lot of skepticism about whether the politics of the moment will allow us to pass this jobs plan — or any jobs plan. Already, we’re seeing the same old press releases and tweets flying back and forth. Already, the media has proclaimed that it’s impossible to bridge our differences. And maybe some of you have decided that those differences are so great that we can only resolve them at the ballot box.



But know this: The next election is 14 months away. And the people who sent us here — the people who hired us to work for them — they don’t have the luxury of waiting 14 months. (Applause.) Some of them are living week to week, paycheck to paycheck, even day to day. They need help, and they need it now.


I don’t pretend that this plan will solve all our problems. It should not be, nor will it be, the last plan of action we propose. What’s guided us from the start of this crisis hasn’t been the search for a silver bullet. It’s been a commitment to stay at it — to be persistent — to keep trying every new idea that works, and listen to every good proposal, no matter which party comes up with it.


Regardless of the arguments we’ve had in the past, regardless of the arguments we will have in the future, this plan is the right thing to do right now. You should pass it. (Applause.) And I intend to take that message to every corner of this country. (Applause.) And I ask — I ask every American who agrees to lift your voice: Tell the people who are gathered here tonight that you want action now. Tell Washington that doing nothing is not an option. Remind us that if we act as one nation and one people, we have it within our power to meet this challenge.


President Kennedy once said, “Our problems are man-made –- therefore they can be solved by man. And man can be as big as he wants.”

These are difficult years for our country. But we are Americans. We are tougher than the times we live in, and we are bigger than our politics have been. So let’s meet the moment. Let’s get to work, and let’s show the world once again why the United States of America remains the greatest nation on Earth. (Applause.)

Thank you very much. God bless you, and God bless the United States of America. (Applause.)

La Casa Bianca

8 settembre 2011


Discorso del Presidente in occasione della seduta congiunta del Congresso

Campidoglio degli Stati Uniti

Washington, D.C.


IL PRESIDENTE: Signor Presidente, Signor Vice Presidente, membri del Congresso, americani: questa sera ci incontriamo in un momento nel quale grandi questioni battono alla porta del nostro paese.  Continuiamo a fari conti con una crisi economica che ha privato milioni di nostri concittadini del loro lavoro, e con una crisi politica che ha reso le cose ancora peggiori.

La scorsa settimana, i cronisti mi avevano chiesto: “Quale significato avrà questo discorso per il Presidente? Cosa significherà per i membri del Congresso? Come influenzerà i sondaggi nei loro collegi e le prossime elezioni?”

Ma ai milioni di americani che ci stanno guardando non sta così a cuore la politica. Essi hanno le preoccupazioni della vita quotidiana. Molti di loro hanno speso mesi in cerca di un posto di lavoro. Altri stanno facendo del loro meglio per tirare avanti – rinunciando ad uscire la sera con le loro famiglie per risparmiare sulla benzina  o per riuscire a prendere il mutuo; rinviando la pensione per mandare un ragazzo all’Università. Queste donne e uomini sono cresciuti con la fiducia in un’America nella quale il lavoro duro e la responsabilità alla fine ripagano. Hanno creduto in un paese nel quale ognuno può ricevere un trattamento onesto e fare onestamente la sua parte – nel quale se si migliora, se si fa il proprio lavoro e ci si comporta con lealtà nella propria azienda, quella lealtà viene alla fine compensata con un salario dignitoso e con buoni sussidi; magari con un aumento una volta ogni tanto. Se ci si comporta in modo giusto, questo è quanto si può ottenere. Ognuno può farlo in America.

Per decenni gli Americani hanno visto quella convenzione, un po’ alla volta, venir meno. Troppe volte hanno constatato che le carte erano truccate, a loro danno. E sanno che Washington non ha sempre messo i loro interessi al primo posto. La gente di questo paese lavora duro per far fronte alle proprie responsabilità. Il tema di stasera è se noi faremo fronte ugualmente alle nostre. La domanda è… la domanda è se, dinanzi alla perdurante crisi nazionale, possiamo interrompere il teatrino della politica e fare effettivamente qualcosa per sostenere l’economia (applausi).  La domanda è se possiamo recuperare un po’ di quella giustizia e di quella sicurezza che hanno caratterizzato questa nazione sin dai suoi inizi.

Le persone che sono qua stasera non possono risolvere tutti i guai della nazione. In definitiva, la nostra ripresa non sarà sospinta da Washington, ma dalle nostre imprese e dai nostri lavoratori. Possiamo però dare un contributo. Possiamo fare la differenza. Ci sono passi che possiamo decidere sin da ora per migliorare la vita della gente.

Io consegno a questo Congresso un piano che dovreste approvare senza indugio. Il suo nome è “Legge per il lavoro americano”. Non dovrebbe esserci nessuna controversia a proposito di questa proposta legislativa. Essa è di quel genere di proposte che possono essere sostenute sia dai Democratici che dai Repubblicani – inclusi molti che siedono qua stasera. E tutto in questa proposta di legge avrà la sua copertura finanziaria. Tutto (applausi).

Lo scopo della “Legge per il lavoro americano” è semplice: rimettere più gente possibile al lavoro e mettere più soldi nelle tasche di quelli che stanno lavorando. Essa creerà maggiori posti per i lavoratori delle costruzioni, per gli insegnanti, per i soldati in congedo e più posti di lavoro per i disoccupati di lungo periodo (applausi). Essa fornirà … essa fornirà esenzioni fiscali per le società che assumono nuovi lavoratori e ridurrà della metà le tasse sugli stipendi per ogni americano al lavoro e per ogni piccola impresa (applausi). Darà una scossa ad un’economia che si è fermata, e darà alle imprese la fiducia che se investono ed assumono, avranno chi acquisterà i loro prodotti e servizi. Dovreste approvare questo piano per il lavoro senza indugio (applausi).

Ognuno di noi sa che le piccole imprese sono il luogo dove gran parte delle persone si avvia al lavoro. E voi sapete che mentre i profitti delle grandi imprese si sono risollevati rapidamente, lo stesso non è accaduto per le piccole. Dunque, a tutti coloro che parlano con passione del rendere la vita più semplice per coloro che “creano posti di lavoro”, questo piano è per voi (applausi). Approvate la proposta di legge sul lavoro … approvate la proposta di legge sul lavoro e, a cominciare da domani, le piccole imprese otterranno sgravi fiscali se assumono nuovi lavoratori o se aumentano i salari di quelli già assunti. Approvate la proposta di legge sul lavoro, e i proprietari di piccole imprese vedranno ridotte della metà le tasse sugli stipendi sin dal prossimo anno (applausi). Se si hanno 50 occupati … se si hanno 50 occupati con un salario medio, questo significa un taglio alle tasse di 80.000 dollari. E tutte le imprese saranno messe nelle condizioni di continuare a dedurre fiscalmente i loro investimenti nell’anno 2012.

Non sono solo i Democratici ad aver sostenuto una proposta di questo genere. Cinquanta repubblicani della Camera hanno proposto il medesimo taglio fiscale sugli stipendi che è contenuto in questo piano (applausi). Approvate questa proposta di legge, e potremo mettere gente al lavoro per ricostruire l’America. Ognuno di noi sa che abbiamo strade e ponti in cattive condizioni un po’ in tutto il paese. Le nostre autostrade sono congestionate dal traffico ed anche i nostri cieli sono i più congestionati al mondo. E’ uno scandalo.

La costruzione di  un sistema dei trasporti di livello internazionale è un aspetto di ciò che ci ha fatto diventare una superpotenza economica. Dovremmo ora starcene con le mani in mano a guardare la Cina costruire aeroporti sempre più moderni e ferrovie sempre più veloci? In un momento nel quale milioni di lavoratori disoccupati delle costruzioni potrebbero costruirli proprio qua, in America (applausi)?

In tutta l’America ci sono imprese private delle costruzioni che stanno solo aspettando  di trovare lavoro. C’è un ponte che ha bisogno di essere riparato tra l’Ohio ed il Kentucky, su una delle direttrici dell’autotrasporto più trafficate del Nord America. Un progetto di trasporto pubblico a Houston che aiuterà a risolvere una delle peggiori aree del traffico del paese. E ci sono dappertutto nel paese scuole che hanno un disperato bisogno di essere rinnovate. Come possiamo aspettarci che i nostri ragazzi facciano del loro meglio in ambienti che stanno letteralmente andando a pezzi? L’America è anche questo. Ogni bambino si merita una scuola splendida – e noi possiamo dargliela, se approviamo ora la legge (applausi).

La “Legge per il lavoro americano” riparerà e ammodernerà almeno 35.000 scuole. Metterà da subito al lavoro persone per riparare tetti e finestre, per installare laboratori scientifici e reti di accesso rapido ad Internet nelle aule di tutto il paese. Consentirà di restaurare abitazioni ed imprese nelle comunità colpite più duramente dai pignoramenti. Darà il colpo d’avvio a migliaia di progetti di trasporto pubblico in tutto il paese. E per essere certi che il denaro sarà speso in modo appropriato, stiamo aggiungendo riforme che sono già in cantiere. Nessun nuovo stanziamento. Nessun nuovo spreco di risorse. Nessun nuovo ponte che non porta da nessuna parte. Stiamo eliminando quei passaggi burocratici che impediscono che questi progetti decollino il più rapidamente possibile. E stiamo allestendo un fondo indipendente per attrarre soldi privati ed emettere prestiti sulla base di due criteri: quanto il progetto di una costruzione è gravemente necessario e quanto vantaggio comporta per l’economia. Questa idea deriva da un legge elaborata da un repubblicano del Texas e da un democratico del Massachusetts.   L’idea di una forte spinta al settore delle costruzioni è sostenuta dalle più rappresentative organizzazioni delle imprese e del lavoro d’America. E’ il genere di proposta che è stata sostenuta in passato nello stesso modo dai Democratici e dai Repubblicani. Dovreste approvarla senza indugio (applausi).

Approvate questa legge sul lavoro, e migliaia di insegnanti  in tutti gli Stati torneranno ad essere occupati. Queste sono le donne e gli uomini che hanno il compito di preparare i nostri figli ad un mondo nel quale la competizione non è mai stata così  dura. Ma mentre gli insegnanti aumentano in posti come la Corea del Sud, noi li licenziamo a schiere. Questo non è giusto per i nostri figli. Mette a repentaglio il loro futuro e il nostro. E deve finire. Approvate questa proposta di legge, e rimettete gli insegnanti nelle loro aule (applausi).

Approvate la proposta di legge sui posti di lavoro, e le imprese otterranno ulteriori crediti di imposta se assumono militari in congedo. Chiediamo a questi uomini e donne di lasciare le loro carriere, di lasciare le loro famiglie, di rischiare le loro vite per combattere per il nostro paese. L’ultima cosa che dovrebbe accadere è che siano costretti a combattere per un posti di lavoro quando tornano a casa (applausi). Approvate questa proposta e centinaia di migliaia di giovani svantaggiati avranno la speranza e la dignità di un lavoro estivo il prossimo anno.  E i loro genitori … (applausi) … i loro genitori, americani a basso reddito che disperatamente cercano di lavorare, avranno maggiori appigli per uscire dalla povertà.

Approvate la proposta di legge sul lavoro, e le imprese otterranno un credito di imposta di 4.000 dollari se assumono qualcuno che abbia speso più di sei mesi alla ricerca di un posto di lavoro (applausi). Dobbiamo fare di più per aiutare i disoccupati di lungo periodo nella loro ricerca del lavoro. Questo piano per il lavoro è costruito su un programma della Georgia che alcuni dirigenti repubblicani hanno messo in rilievo, nel quale le persone che percepiscono la assicurazione di disoccupazione prendono parte a lavori temporanei: un modo per costruire le loro professionalità, nel mentre cercano un posto di lavoro definitivo. Il piano proroga anche la assicurazione di disoccupazione per un altro anno (applausi). Se i milioni di disoccupati americani smettono di percepire questa indennità, e smettono di utilizzare quei soldi per le loro esigenze fondamentali, sarebbe un colpo devastante all’economia. I Democratici ed i Repubblicani di questo ramo del Congresso hanno sostenuto una infinità di volte nel passato l’assicurazione contro la disoccupazione. E in questo periodo di perduranti avversità, dovreste approvare nuovamente qualcosa del genere … senza indugio (applausi).

Approvate la proposta per il lavoro, e una famiglia media di lavoratori avrà 1.500 dollari di sgravi fiscali il prossimo anno. Millecinquecento dollari che uscirebbero dal vostro portafoglio per entrare nel loro. Una decisione che proroga gli sgravi fiscali che Democratici e Repubblicani hanno già approvato per quest’anno. Se consentiamo che questi sgravi si esauriscano … se ci rifiutiamo di deliberare … la famiglie della classe media prenderanno il colpo di un aumento del carico fiscale nel peggior momento possibile. Non possiamo permettere che accada una cosa del genere. So che alcuni di voi hanno fatto il solenne giuramento di non aumentare le tasse per nessuno per tutto il tempo in cui vivrete. Non è questo il momento per consentirvi una eccezione, non è questo il momento per aumentare le tasse della classe media, e questa è una ragione per la quale dovreste approvare senza indugio la proposta di legge (applausi).

La “legge per il lavoro americano” è questo. Essa porterà nuovi posti di lavoro ai lavoratori delle costruzioni, agli insegnanti, ai militari in congedo, ai poliziotti ed ai vigili del fuoco che operano nelle emergenze, ai giovani ed ai disoccupati di lungo periodo. Fornirà crediti di imposta alle imprese che assumono nuovi lavoratori, allevierà il carico fiscale sulle piccole imprese, fornirà sgravi fiscali alle classi medie.  E c’è un’altra cosa che i cittadini americani devono sapere: la “Legge per il lavoro americano” non aumenterà il deficit; avrà la propria copertura. Ed ecco qua in che modo (applausi).

L’accordo che è stato approvata a luglio taglierà la spesa governativa per circa mille miliardi di dollari nei prossimi dieci anni. Inoltre, esso impone a questo Congresso  di individuare altri 1.500 miliardi di dollari di risparmi entro Natale. Questa sera, vi sto chiedendo di incrementare quella somma, in modo da dare copertura all’intero costo della “legge per il lavoro americano”. E in una settimana a partire da lunedì, vi consegnerò un piano per il deficit più ambizioso … un piano che non solo darà copertura a questa proposta di legge sui posti di lavoro, ma stabilizzerà il nostro debito nel lungo periodo (applausi).

Questo approccio è quello che fondamentalmente sto sostenendo da mesi. In aggiunta ai mille miliardi di dollari di tagli alle spese che abbiamo già definito in legge, propongo ora un piano equilibrato che ridurrebbe il deficit attraverso tagli di spesa aggiuntivi, con modesti adeguamenti ai programmi della assistenza sanitaria come Medicare e Medicaid e attraverso una riforma del nostro regime fiscale che richieda agli americani più ricchi ed alle grandi imprese di pagare la loro giusta quota (applausi). C’è di più: i tagli alle spese non avverranno in modo così improvviso da provocare gravi conseguenze sulla nostra economia, o da impedirci di aiutare le piccole imprese e le famiglie della classe media a ripartire da subito.

Ora, io so che c’è qualcuno nel mio Partito che pensa che non dovremmo affatto introdurre alcun cambiamento in Medicare ed in Medicaid, e capisco le loro preoccupazioni. Ma la verità è questa: milioni di americani fanno affidamento su Medicare per quando saranno in pensione. Ed altri milioni lo faranno in futuro. Essi pagano per questi sussidi durante la loro vita lavorativa, sono sussidi che si sono guadagnati. Ma con una popolazione che invecchia e con i costi della assistenza sanitaria che crescono, la nostra spesa per sostenere tale programma cresce troppo rapidamente. E se noi non riformiamo gradualmente il sistema nel mentre proteggiamo i beneficiari attuali, esso non esisterà più quando ne avranno bisogno i futuri pensionati. Dobbiamo difendere Medicare per rafforzarlo (applausi).

Sono anche … sono anche consapevole che ci sono molti americani che credono che noi non si debba aumentare le tasse su coloro che sono più fortunati e che possono maggiormente permetterselo. Ma questo è quanto ogni americano sa: mentre un gran numero di persone in questo paese combatte per tirare avanti, pochi cittadini tra i più benestanti e nelle imprese che realizzano i profitti più elevati godono di agevolazioni e di scappatoie fiscali che nessun altro ottiene. In questo momento, Warren Buffet paga una aliquota fiscale inferiore a quella della sua segretaria … uno scandalo al quale ci ha chiesto di porre rimedio (risate). Abbiamo bisogno di regole fiscali per le quali ognuno ottenga un trattamento equo ed ognuno paghi la sua giusta parte (applausi). Tra parentesi, io sono convinto che gli americani più abbienti e i dirigenti di azienda vogliano fare semplicemente quello che serve per contribuire alla crescita dell’economia e per mettere in ordine la nostra convivenza fiscale. Inoltre, vi sottoporrò idee per riformare regole fiscali che si ergono come un monumento all’influenza degli interessi corporativi nella nostra capitale. Eliminando pagine intere di scappatoie e di deduzioni, possiamo abbassare una delle aliquote fiscali sulle imprese tra le più alte al mondo (applausi). I nostri regolamenti fiscali non debbono agevolare quelle imprese che possono permettersi i lobbisti più influenti. Essi dovrebbero agevolare le imprese che in questo momento investono e creano posti di lavoro negli Stati Uniti d’America (applausi).

Dunque, in quel contesto possiamo ridurre questo deficit, possiamo restituire il nostro debito, e finanziare questo piano per il lavoro. Ma per far questo, dobbiamo decidere quali sono le nostre priorità. Dobbiamo chiederci: “Qual è il modo migliore per far crescere l’economia e creare posti di lavoro?”.

Dobbiamo mantenere le scappatoie fiscali per le imprese petrolifere? Oppure dobbiamo dare quei soldi ai proprietari di piccole imprese quando assumono nuovi lavoratori? Perché non possiamo permetterci di fare tutte e due le cose. Dobbiamo mantenere gli sgravi fiscali per i milionari ed i miliardari? O dobbiamo rimettere gli insegnanti al lavoro in modo che i nostri ragazzi siano preparati per laurearsi nelle Università e per ottenere buoni posti di lavoro (applausi)?  In questo momento, non possiamo permetterci tutte e due le cose.

Questa non è demagogia e non è neppure lotta di classe. E’ semplice matematica (risate). Questa è semplice matematica, e sono cose concrete. Sono scelte reali che abbiamo deciso di assumere. Ed io sono quasi certo di sapere che cosa gli americani sceglierebbero.       Ed è venuto il momento nel quale dobbiamo fare quello che è giusto per il nostro futuro (applausi).

Ora, la “Legge per il lavoro americano” dà risposte al bisogno urgente che abbiamo adesso di creare posti di lavoro. Ma non possiamo fermarci a questo. Come ho sostenuto sin da quando ho assunto questo ufficio, dobbiamo guardare al di là della crisi in corso e cominciare a costruire un’economia che duri nel tempo – un’economia che produca beni e posti di lavoro per le classi medie ben pagati e sicuri. Viviamo oggi in un mondo nel quale la tecnologia ha reso possibile per le società di portare le loro imprese dappertutto. Se vogliamo che restino qua, che restino qua ed assumano qua, dobbiamo essere capaci da qua di costruire, formare ed innovare in ogni altro paese della Terra (applausi).

E questo compito di rendere competitiva l’America per un lungo cammino, è il lavoro di noi tutti. Del Governo e delle imprese private. Degli Stati e delle comunità locali … e di tutti i cittadini americani. Tutti noi dobbiamo elevare il livello della nostra partita. Tutti noi dobbiamo cambiare il modo nel quale facciamo il nostro mestiere.

La mia amministrazione è nelle condizioni ed intende fare per suo conto dei passi per migliorare la nostra competitività. Ad esempio, se siete proprietari di piccole imprese che hanno un contratto con il Governo federale, noi intendiamo rendere certo che sarete pagati un po’ più velocemente di quanto non lo siete oggi (applausi). Stiamo anche programmando di eliminare quella burocrazia che impedisce di accrescere i capitali e di essere quotate in Borsa a troppe imprese che hanno avviamenti in rapida crescita. E per aiutare i proprietari di case responsabili, ci stiamo indirizzando a lavorare con le agenzie immobiliari federali per aiutare un numero maggiore di persone a rifinanziare i loro mutui, che oggi sono ad un tasso di interesse del 4 per cento. Questo è un passo … (applausi) … so che voi siete a favore di questo passo, perché esso può mettere più di 2.000 dollari all’anno nelle tasche di una famiglia, e tirar su un’economia ancora appesantita dalla caduta dei prezzi immobiliari.

Dunque, cose che possiamo fare per conto nostro. Altri passi richiederanno provvedimenti del Congresso. Oggi avete approvato la riforma che renderà più veloce il superato meccanismo dei brevetti, in modo che gli imprenditori possano trasformare le nuove idee in nuove imprese più rapidamente possibile. Quello è il genere di iniziative di cui abbiamo bisogno. E’ venuto il momento di spianare la strada ad una serie di accordi commerciali che renderebbero più facile per le imprese americane la vendita dei loro prodotti a Panama, in Colombia ed in Corea del Sud, in tal modo anche aiutando quei lavoratori i cui posti di lavoro sono stati colpiti dalla competizione globale (applausi). Se gli americani possono acquistare le autovetture Kia e Hyundai, vorrei vedere in Corea del Sud la gente alla guida delle Ford, delle Chevy e delle Chrysler (applausi). Vorrei veder vendere nel mondo un numero maggiore di prodotti con l’etichetta dalle tre parole orgogliose “Made in America”. E’ questo quello che abbiamo bisogno di fare (applausi).

E sopra tutti i nostri sforzi per rafforzare la competitività, abbiamo bisogno di cercare i modi per lavorare fianco  a fianco con le imprese americane. Questa è la ragione per la quale ho messo assieme un “Consiglio per il Lavoro” composto da dirigenti di diverse industrie che stanno sviluppando un’ampia gamma di nuove idee  per aiutare le imprese a crescere ed a creare posti di lavoro.

Abbiamo già mobilitato dirigenti di impresa per formare 10.000 ingegneri americani all’anno, offrendo formazione e tirocinio da parte delle società. Altre imprese coprono le spese scolastiche per i lavoratori che apprendono nuove professionalità presso gli istituti di formazione professionale. E stiamo andando nella direzione di garantire che la prossima generazione del settore manifatturiero non metta radici in Cina o in Europa, ma qua da noi, negli Stati Uniti d’America. Se forniremo i giusti incentivi, il giusto sostegno – e se garantiremo che i nostri partners commerciali rispettino le regole – potremo essere gli unici capaci di costruire ogni cosa, dalle automobili a bassi consumi ai biocarburanti ai semiconduttori che acquistiamo dappertutto nel mondo. Questo è il modo in cui l’America può tornare a primeggiare, e questo è il modo in cui l’America tornerà al primo posto (applausi).

Ora, io comprendo che alcuni di voi hanno una diversa teoria sui modi in cui l’economia può crescere. Alcuni di voi credono sinceramente che l’unica soluzione per le nostre sfide economiche sia quella di tagliare il massimo della spesa pubblica e di eliminare il massimo di regolamenti governativi (applausi).  Bene, io sono d’accordo che non possiamo permetterci uno spreco di spesa pubblica, e lavorerò con voi, con il Congresso, per estirpare questo vizio. E concordo sul fatto che ci siano disposizioni e regolamenti che davvero fanno gravare un peso inutile sulle imprese in un momento nel quale esse non possono minimamente permetterselo (applausi). Quella è la ragione per la quale ho disposto una revisione di tutti i regolamenti governativi. Sino a questo punto, abbiamo identificato più di 500 modifiche, che faranno risparmiare miliardi di dollari sin dai prossimi anni (applausi). Noi non dovremmo avere altre regole se non quelle che sono richieste dalla salute, dalla sicurezza personale e collettiva del popolo americano. Ogni regola dovrebbe soddisfare  questo requisito di buon senso (applausi).

Ma quello che non possiamo fare – quello che non farò – è consentire che questa crisi economica sia utilizzata come un pretesto per spazzar via le fondamentali tutele sulle quali gli americani hanno fatto affidamento per decenni (applausi). Io respingo l’idea secondo la quale dovremmo chiedere alla gente di scegliere tra i loro posti di lavoro e la loro personale sicurezza. Respingo l’argomento secondo il quale per far crescere l’economia dovremmo far arretrare le tutele che vietano gli emolumenti nascosti alle società delle carte di credito, oppure le regole che preservano i nostri ragazzi dalla esposizione al mercurio, o le leggi che impediscono al settore delle assicurazioni sulla salute di imbrogliare i pazienti. Respingo l’idea secondo la quale dovremmo liquidare i diritti della contrattazione collettiva per competere in una economia globalizzata (applausi). Non dobbiamo finire in una competizione disperata,  nella quale ci si cerca di offrire un lavoro a prezzi stracciati e gli standards  del peggiore inquinamento. L’America deve stare in una competizione per le condizioni migliori. Quella è la gara che io penso possiamo vincere (applausi).

Di fatto, questo più generale concetto secondo il quale l’unica cosa che possiamo fare per ritrovare la prosperità è semplicemente smantellare il governo, restituire a ciascuno i propri soldi, permettere a ciascuno di stabilire le proprie regole e dire a tutti che devono contare solo su se stessi – questo non è quello che noi siamo. Non è questa la storia dell’America.

Noi non siamo individualisti incalliti. E’ vero, abbiamo un carattere forte ed abbiamo fiducia in noi stessi. Ed è stata la guida e l’iniziativa dei nostri lavoratori e dei nostri imprenditori che ha fatto della nostra economia il motore che fa invidia al mondo intero.

Ma c’è sempre stato un altro motivo che ha percorso la nostra storia – il convincimento che noi siamo una cosa sola, e che ci sono alcune cose che possiamo fare solo assieme, come una nazione.

Ricordiamo tutti Abramo Lincoln come il dirigente che salvò la nostra Unione. Fondatore del Partito Repubblicano. Ma nel mezzo di una guerra civile, egli fu anche il dirigente che guardava al futuro … un Presidente repubblicano che mobilitò il Governo per costruire la Ferrovia Transcontinentale … (applausi) … avviò l’Accademia Nazionale delle Scienze,  dispose le prime concessioni di terre pubbliche per finanziare le scuole professionali (applausi). E i dirigenti di entrambi i partiti hanno seguito il suo esempio. Domandatevi dove saremmo adesso se le persone che erano sedute qua prima di noi non avessero deciso di costruire le nostre autostrade,  i nostri  ponti, le nostre dighe, i nostri aeroporti?  A cosa assomiglierebbe questo paese se non avessimo speso soldi nell’istruzione superiore pubblica, o nelle università della ricerca, o negli istituti di formazione professionale? Milioni di eroici reduci di guerra, incluso mio nonno, ebbero l’opportunità di andare a scuola per effetto della Legge sulla istruzione e la formazione dei reduci. Dove saremmo se non avessero avuto quella possibilità (applausi)?

A quanti posti di lavoro avremmo dovuto rinunciare se i precedenti Congressi non avessero deciso di sostenere la ricerca di base che ha portato ad Internet ed ai microprocessori? Che genere di paese sarebbe questo se questa Camera avesse votato contro Social Security o Medicare solo perché violavano qualche rigido convincimento su cosa il governo può o non può fare (applausi)? A seguito di ciò, quanti americani ne avrebbero sofferto?

Nessun individuo singolo ha costruito l’America da solo. L’abbiamo costruita assieme. Siamo stati, e saremo sempre, una nazione, per volontà di Dio, indivisibile, che garantisce ad ognuno libertà e giustizia; una nazione con responsabilità collettive e con responsabilità dell’uno verso l’altro. Membri del Congresso, questo è il momento di affrontare le nostre responsabilità (applausi).

Ogni proposta che vi ho esposto questa sera è del genere di quelle che nel passato sono state sostenute da Democratici e da Repubblicani. Ogni proposta che vi ho presentato avrà la sua copertura finanziaria. Ed ogni proposta è rivolta ad andare incontro ai bisogni urgenti della nostra gente e delle nostre comunità.

Ora, io so che c’è stato molto scetticismo sulla possibilità che la politica come la viviamo oggi consentirà l’approvazione di questo piano per il lavoro – o di qualsiasi piano per il lavoro.  Ancora, possiamo immaginare i resoconti ed i cinguettii della solita stampa tradizionale, che svolazza avanti e indietro. Di più, i media hanno stabilito che è impossibile gettare un ponte tra le nostre diversità. E forse qualcuno di voi ha deciso che quelle diversità sono così grandi che potranno essere risolte soltanto dalle urne.

Ma si deve sapere questo: le prossime elezioni sono tra quattordici mesi. E la gente che ci ha messo in questo posto – le persone che ci hanno assunto perché lavorassimo per loro –  loro non possono permettersi il lusso di aspettare 14 mesi (applausi). Alcuni di loro stanno vivendo settimana dopo settimana, stipendio dopo stipendio, persino giorno dopo giorno. Hanno bisogno di aiuto e ne hanno bisogno oggi.

Io non pretendo che questo piano risolva tutti i nostri problemi. Esso non dovrebbe essere e non sarà l’ultimo piano di iniziative che io propongo. Quello che ci ha guidato sin dall’inizio della crisi non è stata la ricerca di una soluzione definitiva. E’ stato un impegno a stare al pezzo, ad essere tenaci, a continuare a cercare ogni nuova idea capace di produrre effetti, un impegno ad ascoltare ogni buona proposta, senza considerare da quale Partito essa provenisse.

A prescindere dalle discussioni che abbiamo avuto in passato e da quelle che avremo in futuro, questo piano è la cosa giusta da fare oggi. Dovreste approvarlo (applausi). Ed io intendo portare questo messaggio in ogni angolo di questo paese (applausi). Ed io chiedo … chiedo ad ogni americano che è d’accordo di far sentire le sua voce: dite alle persone che sono qua convenute stasera, che voi volete che si agisca subito. Dite a Washington che non far niente non è una soluzione possibile. Ricordateci che se noi agiamo come una nazione ed un popolo, è nel nostro potere affrontare questa sfida.

Il Presidente Kennedy disse in una occasione: “I nostri problemi sono stati creati dagli uomini, di conseguenza gli uomini possono risolverli. E un uomo può essere grande quanto vuole.”

Questi sono anni difficili per il nostro paese. Ma noi siamo americani. Siamo più duri dei tempi nei quali viviamo, possiamo essere più generosi di quanto non sia stata la nostra politica. Affrontiamo, dunque, la situazione. Mettiamoci al lavoro e mostriamo al mondo ancora una volta che gli Stati Uniti d’America sono la più grande nazione sulla Terra (applausi).

Vi ringrazio molto. Dio vi benedica e Dio benedica gli Stati Uniti d’America (applausi).




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