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Il sabotaggio di Netanyahu della democrazia israeliana, di Shlomo Ben-Ami (da Project Syndicate, 17 febbraio 2023)


Feb 17, 2023

Netanyahu’s Sabotage of Israeli Democracy


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TEL AVIV – Another front has opened in the global rise of populist authoritarianism. With their efforts to weaken Israel’s independent judiciary, Prime Minister Binyamin Netanyahu and his corrupt coalition of Messianic fascists and ultra-Orthodox allies are determined to translate their anti-democratic rhetoric into authoritarian policy.

Make no mistake: Israel’s democracy has long been compromised. The brutal occupation of the Palestinian territories is fundamentally incompatible with democratic values. And Israel’s system of checks and balances is weak: Israel does not have a formal constitution or a bicameral parliament, and, in the absence of a presidential veto, the Knesset (parliament) is fully controlled by the executive branch.

But the measures Netanyahu’s new government has pursued since December would eliminate the last remaining check on its power. In particular, a proposed judicial reform would give the government greater influence over the appointment of judges, and enable an absolute parliamentary majority to reverse Supreme Court decisions striking down legislation.

The government’s overhaul of the legal system could allow Netanyahu’s Knesset allies to halt his ongoing criminal trial on charges of bribery and breach of trust. The Knesset may also be able to remove court-imposed brakes on the expansion of Jewish settlements in Palestinian territories.

The Israeli coalition’s Orwellian justification for its actions is that the judiciary has become overly activist in recent years, undermining public trust and “governability.” What this really means is that judges are hampering the Netanyahu government’s ability to run roughshod over the rule of law.

There was a time when Netanyahu defended the judiciary. In 2012, he vowed to halt any bill aimed at weakening the Supreme Court. “Rights cannot be protected without strong, independent courts,” he declared. But this was expedient: defending the judiciary was expedient to Netanyahu’s interest – the focus of his entire political career – in perpetuating his power.

No more. Today, Netanyahu’s political ambitions depend on a cabal of lawbreakers and cynical profiteers. The interior minister has been convicted of bribery, fraud, and tax crimes, and the minister of national security – a disciple of the late Judeo-fascist rabbi Meir Kahane – has eight convictions for incitement to racism. The housing minister made a fortune from government subsidies to ultra-Orthodox institutions.

Netanyahu must find ways to satisfy his allies. This explains his pledges to safeguard extravagant budgets for ultra-Orthodox schools – where the curriculum leaves out core subjects like math, English, and science – and to formalize seminary students’ exemption from military service.

It also explains why half of the members of Netanyahu’s 64-seat bloc in the 120-member Knesset are ministers and deputy ministers. This has required creating ministries out of thin air, splitting others, and handing out overlapping appointments with clashing responsibilities. Bezalel Smotrich, for example, is both the finance minister and the “second defense minister,” responsible for Israel’s Civil Administration in the West Bank.

To secure Israel’s full annexation of occupied Palestinian lands, Smotrich, the chairman of the Religious Zionist Party, co-sponsored in 2021 a bill that would have abolished the Civil Administration. Giving him authority over the occupation is tantamount to recognizing that annexation. With that, any remaining illusion that the occupation is temporary, and thus that Israel is not an apartheid state, would be destroyed.

Meanwhile, the Ministry of Foreign Affairs will be led by two members of Netanyahu’s Likud party, in rotation – a system that will do nothing to revive a crucial but crippled institution. And the newly reconstituted Ministry of Strategic Affairs will be led by Netanyahu’s confidante, Ron Dermer – a former ambassador to the United States who conspired with congressional Republicans in an effort to bypass President Barack Obama’s administration and scuttle US nuclear talks with Iran.

Netanyahu’s conservative allies in America continue to back his efforts to undermine democracy. The Kohelet Policy Forum – a mysterious think tank heavily financed by two Jewish-American multibillionaires – has played a central role in designing the judicial overhaul. Kohelet was also the architect of the controversial 2018 law defining Israel as the nation-state of the Jewish people.

Kohelet endorses a libertarian political philosophy, according to which people should expect little state support or protection. But for Netanyahu, the promise of small government is best honored in the breach: his constituents – Jewish settlers on occupied Palestinian land and ultra-Orthodox voters – enjoy lavish subsidies financed by high-tech industries and other engines of economic growth powered overwhelmingly by his liberal opponents.

The judicial overhaul has fueled a wave of popular resistance. Tens of thousands of Israelis have staged regular protests outside the Knesset and throughout the country, bringing Israel’s long-simmering politically charged culture war to a boiling point.

Meanwhile, the governor of the Bank of Israel, Amir Yaron, has warned that the judicial reforms could hurt the country’s credit rating, a sentiment echoed by two of his predecessors. And 300 Israeli economists and more than 50 leading foreign economists issued letters warning that weakening the judiciary “would be detrimental not only to democracy but also to economic prosperity and growth.” Fearing for the economy, some startups and venture funds have begun moving their funds out of the country. Likewise, seven Nobel Prize winners have argued that the reforms will harm Israel’s global academic and scientific standing.

Israel’s allies have further highlighted what is at stake. US President Joe Biden pointedly noted that an independent judiciary is a pillar of both American and Israeli democracy – and thus, one can infer, a cornerstone of the relationship. French President Emmanuel Macron was more explicit, reportedly telling Netanyahu that, if the reform is adopted in its current form, France will have to conclude that Israel has abandoned their common understanding of democracy. In fact, the real question is whether Netanyahu ever shared it.


Il sabotaggio di Netanyahu della democrazia israeliana,

di Shlomo Ben-Ami


TEL AVIV – Si è aperto un altro fronte nell’ascesa globale dell’autoritarismo populista, Con il loro sforzi di indebolire l’indipendenza del potere giudiziario di Israele, il Primo Ministro Binyamin Netanyahu e la sua corrotta coalizione di fascisti messianici e di alleati ultra-ortodossi sono determinati a tradurre la loro retorica antidemocratica in politica autoritaria.

Non si facciano errori: la democrazia israeliana è compromessa da molto tempo. L’occupazione brutale dei territori palestinesi è fondamentalmente incompatibile con i valori democratici. E il sistema israeliano di controlli e contrappesi è debole: Israele non ha una costituzione ufficiale o un parlamento bicamerale e, in assenza di un veto presidenziale, la Knesset (il Parlamento) è interamente controllato dal settore esecutivo.

Ma le misure che il nuovo Governo di Netanyahu ha perseguito da dicembre eliminerebbero gli ultimi controlli rimasti sul suo potere. In particolare, una proposta riforma giudiziaria darebbe al Governo una influenza più grande sulla nomina dei giudici e permetterebbe ad una maggioranza parlamentare assoluta di rovesciare le decisioni della Corte Suprema che revocano la legislazione.

La revisione del sistema legale del Governo potrebbe consentire agli alleati di Netanyahu nella Knesset di bloccare il suo procedimento penale in corso sulle accuse di corruzione e di violazione della fiducia. La Knesset può anche essere nelle condizioni di rimuovere i freni imposti dalla Corte sulla espansione degli insediamenti ebraici nel territori palestinesi.

La giustificazione orwelliana della coalizione di Israele per le sue iniziative è che il potere giudiziario è divenuto negli anni recenti apertamente militante, mettendo a repentaglio la fiducia pubblica e la “governabilità”. Quello che questo in realtà significa è che i giudici stanno intralciando la capacità del Governo di Netanyahu di fare strame dello Stato di diritto.

C’è stato un tempo nel quale Netanyahu difendeva il potere giudiziario. Nel 2012, egli giurava che avrebbe fermato ogni proposta di legge indirizzata a indebolire la Corte Suprema. “I diritti non possono essere protetti senza tribunali forti e indipendenti”, dichiarava. Ma era un espediente: difendere il potere giudiziario era un espediente nell’interesse di Netanyahu – l’obbiettivo della sua intera carriera politica – di perpetuare il proprio potere.

Non è più così. Oggi, le ambizioni politiche di Netanyahu dipendono da una congrega di malfattori e di cinici profittatori. Il Ministro dell’Interno è stato condannato per corruzione, frode e reati fiscali, e il Ministro della Sicurezza Nazionale – un discepolo dell’ultimo rabbino giudeo-fascista Meir Kahane – ha otto condanne per incitamento al razzismo. Il Ministro del settore abitativo ha fatto una fortuna con i sussidi del Governo alle istituzioni ultra-ortodosse.

Netanyahu deve trovare i modi per soddisfare i propri alleati. Questo spiega le sue promesse a salvaguardare curiosi bilanci per le scuole ultra-ortodosse – nelle quali il curriculum esclude materie principali come la matematica, l’inglese e la scienza – e per formalizzare l’esenzione degli studenti dei seminari dal servizio militare.

Questo spiega anche perché la metà dei membri del blocco di 64 seggi di Netanyahu, tra i 120 membri della Knesset, siano ministri e vice ministri. Questo ha richiesto l’inventarsi ministeri dal nulla, il suddividerne altri e il dispensare nomine sovrapposte con responsabilità in chiaro conflitto. Bezalei Smotrich, ad esempio, è sia Ministro delle Finanze che “Vice Ministro della difesa”, responsabile dell’Amministrazione Civile di Israele in Cisgiordania.

Per garantire la annessione piena dei territori palestinesi, Smotrich, il Presidente del Partito Religioso Sionista, nel 2021 sponsorizzava una proposta di legge che avrebbe abolito l’Amministrazione Civile [1]. Dare a lui l’autorità sulla occupazione è equivalente a riconoscere quella annessione. In tal modo sarebbe distrutta ogni residua illusione che l’annessione sia temporanea, e quindi che Israele non sia uno Stato apartheid.

Nel frattempo, il Ministero degli Affari Esteri varrà guidato da due membri del Partito Likud di Netanyahu, a rotazione – un sistema che non servirà a niente per resuscitare una istituzione fondamentale ma paralizzata. E il Ministero per gli Affari strategici di nuova costituzione sarà guidato da un uomo di fiducia di Netanyahu, Ron Dermer – un passato ambasciatore alle Nazioni Unite che cospirò con i repubblicani del Congresso per aggirare l’Amministrazione del Presidente Barack Obama e affondare i colloqui statunitensi con l’Iran sulla questione nucleare.

Gli alleati conservatori di Netanyahu in America continuano a sostenere i suoi sforzi per minare la democrazia. Il Kohelet Policy Forum – un misterioso gruppo di ricerche pesantemente finanziato da due ebrei americani multimiliardari – ha giocato un ruolo centrale nel progettare la revisione del potere giudiziario. Il Kohelet fu anche architetto della controversa legge del 2018 che definiva Israele come lo Stato-nazione del popolo ebraico.

Il Kohelet sostiene una filosofia politica libertariana [2], secondo la quale le persone dovrebbero aspettarsi poco sostegno o protezione dallo Stato. Ma per Netanyahu, la promessa del ‘piccolo Governo’ viene onorata nel migliore dei modi dalle violazioni: i suoi costituenti – i coloni ebraici nelle terre palestinesi occupate e gli elettori ultra-ortodossi – godono di generosi sussidi finanziari dalle industrie dell’alta tecnologia e da altri motori della crescita economica spinti in modo determinante dai suoi avversari progressisti.

La revisione del potere giudiziario ha alimentato un’ondata di resistenza popolare. Decine di migliaia di israeliani hanno inscenato regolari proteste fuori dalla Knesset e in tutto il paese, portando la guerra ideologica con forti connotati politici, da lungo tempo in gestazione, a un punto di ebollizione.

Nel frattempo, il governatore della Banca di Israele, Amir Yaron, ha messo in guardia che le riforme del potere giudiziario potrebbero danneggiare la classificazione creditizia del paese, una impressione echeggiata da due dei suoi predecessori. E 300 economisti israeliani e più di 50 principali economisti stranieri hanno pubblicato lettere che mettono in guardia che l’indebolimento del potere giudiziario “sarebbe deleterio non solo per la democrazia ma anche per la prosperità e la crescita”. Intimorite per l’economia, alcune imprese startup e fondi di capitali di rischio hanno cominciato a spostare i loro capitali fuori dal paese. In modo analogo, sette Premi Nobel hanno sostenuto che la riforme danneggeranno la reputazione accademica e scientifica globale di Israele.

Gli alleati di Israele hanno ulteriormente messo in evidenza la posta in gioco. Il Presidente statunitense Joe Biden ha apertamente notato che un potere giudiziario indipendente è un pilastro sia della democrazia americana che israeliana- e quindi, se ne può dedurre, un fondamento delle loro relazioni. Il Presidente francese Emmanuel Macron è stato più esplicito, dicendo da quanto si riferisce a Netanyahu che, se la riforma venisse adottata nella sua versione attuale, la Francia dovrà concludere che Israele ha abbandonato la versione condivisa della democrazia. Di fatto, la vera domanda è se Netanyahu l’abbia mai condivisa.







[1] L’Amministrazione Civile è l’organismo del Governo israeliano che opera in Cisgiordania. È stato stabilito dal Governo israeliano nel 1981, allo scopo di espletare le funzioni burocratiche all’interno dei territori catturati da Israele nel 1967. In sostanza, la natura di questo organismo è stata a lungo oggetto di trattative internazionali – ad esempio negli accordi di Camp David, sottoscritti nel 1978 da Egitto ed Israele, e negli accordi di Oslo, concordati nel 1994 tra Israele e l’Organizzazione per la Liberazione della Palestina. Ma il potere reale, non solo sulle pratiche amministrative e sull’ordine pubblico, ma anche sulla attività legislativa e sociale, è sempre più stato affidato ai militari israeliani, che sono il soggetto della amministrazione ‘civile’. Di conseguenza, il senso della proposta di Smotrich nel 2021 in pratica era una smascheramento definitivo della ‘temporaneità’ della annessione del territori palestinesi, così come oggi nominarlo a capo della Amministrazione Civile equivale a eliminare ogni dubbio residuo.

[2] Sul particolare significato del termine ‘libertariano’ vedi le note sulla traduzione.






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