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La vera linea divisoria in Israele-Palestina, di SLAVOJ ŽIŽEK (da Project Syndicate,


Oct 13, 2023

The Real Dividing Line in Israel-Palestine



LJUBLJANA – The barbarism that Hamas has unleashed on Israel should be condemned unconditionally, with no “ifs” or “buts.” The massacres, rapes, and abductions of civilians from villages, kibbutzim, and a music festival was a pogrom, confirming that Hamas’s true goal is to destroy the state of Israel and all Israelis. That said, the situation demands historical context – not as any kind of justification, but for the sake of clarity about the way forward.

A first consideration is the absolute despair that characterizes the lives of most Palestinians. Recall the spate of isolated suicidal attacks on the streets of Jerusalem around a decade ago. An ordinary Palestinian would approach a Jew, pull out a knife, and stab the victim, knowing full well that he or she would be immediately killed. There was no message in these “terrorist” acts, no shouts of “Free Palestine!” Nor was there any larger organization behind them. They were just individual acts of violent despair.

Things took a turn for the worse when Binyamin Netanyahu formed a new government by allying with far-right, pro-settler parties that openly advocate annexation of Palestinian territories in the West Bank. The new minister of national security, Itamar Ben-Gvir, believes that, “My right, my wife’s right, my kids’ right to move around freely [in the West Bank] is more important than that of the Arabs.” This is a man who was previously barred from army service, owing to his affiliations with extremist anti-Arab parties that had been designated as terrorist organizations following the 1994 massacre of Arabs in Hebron.

After long boasting of its status as the only democracy in the Middle East, Israel under Netanyahu’s current government is morphing into a theocratic state. The current government’s list of “basic principles” states that: “The Jewish people have an exclusive and inalienable right to all parts of the Land of Israel. The government will promote and develop the settlement of all parts of the Land of Israel – in the Galilee, the Negev, the Golan and Judea and Samaria.”

In the face of such commitments, it is absurd to reproach Palestinians for refusing to negotiate with Israel. The current government’s own official program takes negotiations off the table.

Some conspiracy theorists will insist that the Netanyahu government must have known some kind of attack was coming, given the strength of Israel’s surveillance and intelligence-gathering capabilities in Gaza. But while the attack certainly serves the interests of the Israeli hardliners now in power, it also casts doubt on Netanyahu’s claim to be “Mr. Security.”

In any case, it is not hard to see that both sides – Hamas and Israel’s ultra-nationalist government – are against any peace option. Each is committed to a struggle to the death.

The Hamas attack comes at a time of great conflict within Israel, owing to the Netanyahu government’s efforts to gut the judiciary. The country is thus split between nationalist fundamentalists who want to abolish democratic institutions and a civil-society movement that is aware of this threat but reluctant to ally with more moderate Palestinians.

Now, the looming constitutional crisis has been put on hold, and a government of national unity has been announced. It is an old story: deep and apparently existential internal divisions are suddenly overcome, thanks to a common external enemy.

Must there be an external foe to achieve peace and unity at home? How does one break this vicious cycle?

The way forward, notes former Israeli Prime Minister Ehud Olmert, is to fight Hamas while also reaching out to Palestinians who are not anti-Semites and are ready to negotiate. Contrary to what Israeli ultra-nationalists claim, these people do exist. On September 10, more than a hundred Palestinian academics and intellectuals signed an open letter “adamantly reject[ing] any attempt to diminish, misrepresent, or justify antisemitism, Nazi crimes against humanity, or historical revisionism vis-a-vis the Holocaust.”

Once we recognize that not all Israelis are fanatical nationalists, and that not all Palestinians are fanatical anti-Semites, we can start to acknowledge the despair and confusion that give rise to outbursts of evil. We can start to see the strange similarity between the Palestinians, whose homeland is denied to them, and the Jews, whose history is marked by the same experience.

A similar homology applies to the term “terrorism.” During the period of Jewish struggle against the British military in Palestine, “terrorist” had a positive connotation. In the late 1940s, American newspapers ran an advertisement with the headline, “Letter to the Terrorists of Palestine,” wherein the Hollywood screenwriter Ben Hecht wrote, “My Brave Friends. You may not believe what I write you, for there is a lot of fertilizer in the air at the moment. The Jews of America are for you.”

Beneath all the polemics today about who counts as a terrorist, there is the mass of Palestinian Arabs who have been living in a state of limbo for decades. Who are they, and which land is theirs? Are they inhabitants of “Occupied territory,” the “West Bank,” “Judea and Samaria,” or … the State of Palestine which is recognized by 139 countries and has been a United Nations non-member observer state since 2012? Yet Israel, which controls the actual territory, treats Palestinians as temporary settlers, as an obstacle to the establishment of a “normal” state with Jews as the only true natives. Palestinians are treated strictly as a problem. The State of Israel never reached out its hand to them, offering some hope or positively outlining their role in the state they live in.

Hamas and Israeli hardliners are two sides of the same coin. The choice is not one hardline faction or the other; it is between fundamentalists and all those who still believe in the possibility of peaceful co-existence. There can be no compromise between Palestinian and Israeli extremists, who must be combatted with a full-throated defense of Palestinian rights that goes hand-in-hand with an unwavering commitment to the fight against anti-Semitism.

Utopian as this may sound, the two struggles are of a piece. We can and should unconditionally support Israel’s right to defend itself against terrorist attacks. But we also must unconditionally sympathize with the truly desperate and hopeless conditions faced by Palestinians in Gaza and the occupied territories. Those who think there is a “contradiction” in this position are the ones who are effectively blocking a solution.


La vera linea divisoria in Israele-Palestina,



LUBLIANA – La barbarie che Hamas ha sguinzagliato su Israele dovrebbe essere condannata senza condizioni, senza “se” o senza “ma”. I massacri, gli stupri e i sequestri dai villaggi, dai kibbutz e da un festival di musica sono stati un pogrom, a conferma che il vero obbiettivo di Hamas è distruggere lo Stato di Israele e tutti gli israeliani. Ciò detto, la situazione richiede il contesto storico – non come un forma di giustificazione, ma nell’interesse della chiarezza verso il futuro.

Una prima considerazione è l’assoluta disparità che caratterizza le esistenze della gran parte dei palestinesi. Si ricordi l’ondata di isolati attacchi suicidi nelle strade di Gerusalemme circa un anno fa. Un comune palestinese si poteva avvicinare ad un ebreo, tirar fuori un coltello e pugnalare la vittima, ben sapendo che sarebbe stato immediatamente ucciso. Non c’era alcun messaggio in questi atti terroristici, nessun grido di “Palestina libera!” Non c’era nemmeno una organizzazione più ampia dietro di loro. Erano solo atti individuali di violenta disperazione.

Le cose cambiarono in peggio quando Binyamin Netanyahu formò un nuovo Governo alleandosi con l’estrema destra, i partiti favorevoli ai coloni che sostenevano apertamente l’annessione dei territori della Palestina in Cisgiordania. Il nuovo Ministro della Sicurezza Nazionale, Itamar Ben-Gvir, crede che “Il diritto mio, di mia moglie, dei miei ragazzi di spostarsi liberamente [in Cisgiordania] è più importante di quello degli arabi”. Questo è un uomo che in precedenza era stato escluso dal servizio militare, a seguito delle sue affiliazioni con partiti estremisti anti-arabi che, a seguito del massacro degli arabi del 1994 ad Hebron, erano stati designati come organizzazioni terroristiche.

Dopo aver a lungo vantato il suo status di unica democrazia del Medio Oriente, Israele sotto Netanyahu si sta trasformando in uno Stato teocratico. L’attuale lista dei “principi di base” del Governo stabilisce che; “Il popolo ebraica ha un diritto esclusivo e inalienabile su tutte le parti della Terra di Israele. Il Governo promuoverà e svilupperà gli insediamenti su tutte le parti della Terra di Israele – in Galilea, nel Negev, nel Golan e in Giudea e in Samaria”.

A fronte di tali impegni, è assurdo rimproverare i palestinesi di rifiutare il negoziato con Israele. Lo stesso programma ufficiale del Governo colloca i negoziati fuori dal tavolo.

Alcuni teorici della cospirazione insisteranno che il Governo Netanyahu doveva sapere che un qualche tipo di attacco era in arrivo, considerata la forza della sorveglianza di Israele e la capacità di raccolta delle informazioni a Gaza. Ma mentre l’attacco è certamente al servizio degli estremisti di Israele adesso al potere, si deve sollevare qualche dubbio sulla pretesa di Netanyahu di essere il “Signor Sicurezza”.

In ogni caso, non  difficile constatare che entrambi gli schieramenti – Hamas e il Governo ultra nazionalista di Israele – sono contro ogni opzione di pace. Ciascuno è impegnato in una lotta sino alla morte.

L’attacco di Hamas arriva in un momento di grande conflitto all’interno di Israele, a seguito degli sforzi del Governo Netanyahu di distruggere il potere giudiziario. Il paese è quindi diviso tra fondamentalisti nazionalisti che vogliono abolire le istituzioni democratiche e un movimento della società civile che è consapevole di questa minaccia ma riluttante ad allearsi con i palestinesi più moderati.

Adesso, l’incombente crisi costituzionale è stata messa da parte, ed è stato annunciato un Governo di unità nazionale. È una storia vecchia: divisioni interne apparentemente profonde ed esistenziali vengono d’un tratto superate, grazie ad un comune nemico esterno.

Non può essere altro che un nemico esterno a realizzare la pace e la concordia in patria? Come si può rompere questo circolo vizioso?

La via su cui procedere, osserva il passato Primo Ministro Ehud Olmert, è combattere Hamas e contemporaneamente tendere le braccia ai palestinesi che non sono antisemiti e che sono pronti a negoziare. All’opposto di quanto sostengono gli ultra nazionalisti israeliani, queste persone esistono. Il 10 settembre, più di un centinaio di accademici e intellettuali palestinesi hanno sottoscritto una lettera aperta “che respinge categoricamente ogni tentativo di sminuire, di rappresentare in modo fuorviante o di giustificare l’antisemitismo, i crimini nazisti contro l’umanità, o il revisionismo storico a fronte dell’Olocausto”.

Una volta che riconosciamo che non tutti gli israeliani sono nazionalisti fanatici, e che non tutti i palestinesi sono antisemiti fanatici, possiamo cominciare a riconoscere la disperazione e la confusione che provoca le esplosioni di malvagità, Possiamo cominciare a constatare la strana somiglianza tra i palestinesi, ai quali è negata la terra di origine, e gli ebrei, la cui storia è segnata dalla medesima esperienza.

Una simile affinità si applica al termine “terrorismo”. Durante il periodo della lotta ebraica contro l’esercito britannico in Palestina, “terrorista” aveva una connotazione positiva. Sulla fine degli anni ‘940, i giornali americani pubblicavano un annuncio con il titolo, “Lettera i terroristi della Palestina”, nel quale lo sceneggiatore di Hollywood Ben Hecht scriveva: “Miei coraggiosi amici, potete non credere a quello che vi dico, perché sul momento c’è molta nebbia in aria. Gli ebrei d’America sono con voi”.

Al di sotto delle polemiche di oggi su chi considerare terrorista, c’è la massa degli arabi palestinesi che da decenni stanno vivendo in un limbo. Chi sono, quale terra è la loro? Sono gli abitanti del “Territorio Occupato”, della “Cisgiordania”, della “Giudea e della Samaria”, oppure … lo Stato della Palestina che è riconosciuto da 139 paesi e dal 2012 è uno stato osservatore non membro delle Nazioni Unite? Tuttavia Israele, che controlla l’attuale territorio, tratta i palestinesi come insediati temporanei, come un ostacolo alla istituzione di uno Stato “normale”, con gli ebrei come gli unici effettivi nativi. I palestinesi sono trattati sistematicamente come un problema. Lo Stato di Israele non ha mai teso a loro la mano, offrendo qualche speranza o delineando positivamente il loro ruolo nello Stato in cui vivono.

Hamas e gli estremisti israeliani sono due facce della stessa medaglia. La scelta non è un fazione estremistica o l’altra; è tra i fondamentalisti e tutti coloro che credono ancora nella possibilità di una coesistenza pacifica. Non ci può essere alcun compromesso tra estremisti palestinesi e israeliani, che devono essere combattuti con una strenua difesa dei diritti dei palestinesi che va mano nella mano con il risoluto impegno a combattere contro l’antisemitismo.

Utopico come può sembrare, le due battaglie sono dello stesso genere. Noi possiamo e dobbiamo sostenere senza condizioni il diritto di Israele  difendersi contro gli attacchi terroristi. Ma dovremmo anche senza condizioni simpatizzare con le condizioni davvero disperate e senza speranza che affrontano i palestinesi a Gaza e nei territori occupati. Coloro che pensano che ci sia una “contraddizione” in questa posizione sono quelli che effettivamente stanno bloccando una soluzione.











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