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L’hybris incontra la nemesi, di Shlomo Ben-Ami (da Project Syndicate, 9 ottobre 2023)


Oct 9, 2023

Hubris Meets Nemesis in Israel


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TOLEDO – Sooner or later, Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu’s destructive political magic, which has kept him in power for 15 years, was bound to usher in a major tragedy. A year ago, he formed the most radical and incompetent government in Israel’s history. Don’t worry, he assured his critics, I have “two hands firmly on the steering wheel.”

But by ruling out any political process in Palestine and boldly asserting, in his government’s binding guidelines, that “the Jewish people have an exclusive and inalienable right to all parts of the Land of Israel,” Netanyahu’s fanatical government made bloodshed inevitable.

Admittedly, blood flowed in Palestine even when peace-seekers such as Yitzhak Rabin and Ehud Barak were in office. But Netanyahu recklessly invited violence by paying his coalition partners any price for their support. He let them grab Palestinian lands, expand illegal settlements, scorn Muslim sensibilities regarding the sacred mosques on the Temple Mount, and promote suicidal delusions about the reconstruction of the biblical Temple in Jerusalem (in itself a recipe for what could be the mother of all Muslim Jihads). Meanwhile, he also sidelined the more moderate Palestinian leadership of Mahmoud Abbas in the West Bank, effectively beefing up the radical Hamas in Gaza.

According to Netanyahu’s twisted logic, strong Islamist rule in Gaza would be the ultimate argument against a political solution in Palestine. By rewarding the extremists and castigating the moderates, Netanyahu believed that he, unlike the soft leftists, had finally found the solution to the Palestine conflict. The Abraham Accords, which normalized Israel’s relations with four Arab states (and will probably soon include Saudi Arabia), blinded him to the Palestinian volcano beneath his feet.

But, in the ruthless, barbaric massacre of Israeli civilians in the villages surrounding Gaza, Netanyahu’s hubris met its nemesis in the form of Hamas’s savagery. Fifty years and a day after Egypt and Syria launched their surprise attack in what became known as the Yom Kippur War, Hamas stormed Gaza’s borders with Israel and slaughtered hundreds of defenseless civilians. Scenes of young women raped next to the bodies of their friends were recorded on social networks. About a hundred people – among them whole families, elderly women, and toddlers – have been abducted and taken to Gaza.

Many have expressed surprise that Hamas so easily penetrated Israel’s defenses along the border with Gaza. But there were no such defenses. When Hamas began slaughtering hundreds of defenseless civilians, Israel’s glorious army was mostly deployed elsewhere. Many were assigned to the West Bank to protect religious settlers in clashes (sometimes initiated by the settlers themselves) with local Palestinians, and in festivals around invented holy shrines. For long hours, desperate men and women cried for help, and the strongest army in the Middle East was nowhere to be seen.

The assumption was always that Gaza was not a vital priority. An underground wall of sensors and  that Israel has built around the enclave was supposed to block the tunnels through which Hamas tried in the past to penetrate Israeli border villages. It was of no use. Hamas militias simply stormed the fences on the surface.

There was no intelligence about Hamas’s intentions, either. The “startup nation,” whose sophisticated cyber units can detect the movement of a leaf in a tree in an Iranian base in Syria, knew nothing of Hamas’s plans. Israel’s obsession with Iran’s possible nuclear breakout and its internal security services’ focus on the occupied West Bank partly explain this negligence.

The attack by Hamas was not just a tactical surprise, but also a strategic bombshell. This was apparent in the group’s calculated decision not to participate in any of the clashes of the last two years between Israel and Islamic Jihad, another militant group in Gaza. Hamas was creating the impression that it was becoming a government more interested in meeting its people’s material needs than in presumably ineffective armed resistance. And the Israelis believed what they wanted to believe: that subsidies from Qatar and their own gestures would dissuade Hamas from future military adventures.

And now what? Restore deterrence? How, exactly? Self-punishment in the form of a renewed occupation of Gaza? A land invasion is difficult to imagine. The atrocious level of destruction and casualties this would entail is one reason, with the many Israeli hostages now in Gaza providing additional insurance. The risk of Hezbollah opening an additional front from Lebanon in the north is another. Hezbollah’s capabilities dwarf those of Hamas, and a two-front war, with Iran possibly backing Israel’s foes, is an apocalyptic scenario.

This is exactly why US President Joe Biden warned Israel’s enemies “not to exploit the crisis.” To drive home the point, Biden has ordered the US Navy’s newest and most advanced aircraft carrier to the eastern Mediterranean.

But then when has the Israel-Palestine conflict ever responded to Cartesian logic?

We learned from Clausewitz that war is supposed to make sense in the context of a political objective. Hamas’s current war has such objectives: securing its hegemony in the Palestinian national movement, freeing its men from Israeli prisons by trading hostages for them, and preventing Palestine’s plight from being forsaken by the “Arab brethren” in their rush to normalize relations with the Jewish state. For Netanyahu’s government, however, this is a purely reactive war with no political objective beyond that of reaching a pause until the next round of hostilities.

A country that did not hold accountable its leaders for an outcome like what has played out in the horrific scenes around Gaza would lose its claim to being a genuine democracy. But Netanyahu’s machine of poisonous political disinformation is already at work disseminating a conspiracy theory according to which leftist army officers were responsible for the negligence that led to this dirty war. No one should be surprised that Netanyahu would resort to the infamous “stab in the back” narrative – a conspiracy theory also peddled by the Nazis in the 1920s and 1930s. How else could the inciter-in-chief explain his criminal negligence?

When the fighting ends, negotiations for an exchange of hostages and prisoners are inevitable. Possibly, the clearly ineffective blockade on Gaza should be lifted. In any case, a different question will remain: whether the barbarity that the Hamas militias displayed in the killing fields around Gaza is the right path to Palestinian redemption. Their moment of supposed glory will live in infamy for many years to come.


L’hybris incontra la nemesi,

di Shlomo Ben-Ami


TOLEDO – Presto o tardi, la distruttiva magia politica del Primo Ministro di Israele Binyamin Netanyahu, che lo ha mantenuto al potere per 15 anni, era destinata a risolversi in una grave tragedia. Un anno fa, egli formò il Governo più radicale e incompetente della storia di Israele. Non preoccupatevi, assicurò i suoi critici, “le mie mani sono saldamente al volante”.

Ma escludendo ogni processo politico in Palestina e asserendo audacemente, nelle vincolanti linee guida del suo Governo, che “il popolo ebraico ha un diritto esclusivo e inalienabile a tutte le parti del territorio di Israele”, il fanatico Governo di Netanyahu ha reso il bagno di sangue inevitabile.

È vero, il sangue scorreva in Palestina anche quando erano in carica cercatori di pace come Yitzhak Rabin e Ehud Barak. Ma Netanyahu ha invitato con noncuranza alla violenza pagando ogni prezzo per il loro sostegno ai partner della sua coalizione. Ha permesso che si impadronissero di terre palestinesi, che si espandessero gli insediamenti illegali dei coloni, ha irriso alle sensibilità musulmane a proposito delle sacre moschee del Monte del Tempio ed ha promosso illusioni suicide sulla ricostruzione del mitico Tempio in Gerusalemme (che era di per sé una ricetta per quella che potrebbe essere la madre di tutte le jihad musulmane). Nel frattempo, egli ha messo ai margini la più moderata leadership palestinese di Mahmoud Abbas in Cisgiordania, in sostanza dando vigore alla radicale Hamas a Gaza.

Secondo la contorta logica di Netanyahu, un forte governo islamico a Gaza sarebbe stato l’argomento definitivo contro una soluzione politica in Palestina. Premiando gli estremisti e castigando i moderati, Netanyahu credeva di aver finalmente trovato, diversamente dai miti uomini della sinistra, la soluzione al conflitto della Palestina. Gli Accordi di Abramo, che normalizzavano le relazioni di Israele con quattro Stati arabi (e probabilmente presto includeranno l’Arabia Saudita) lo hanno reso cieco sul vulcano palestinese sotto i suoi piedi.

Ma, nello spietato, barbaro massacro di civili israeliani nei villaggi attorno a Gaza, l’arroganza di Netanyau ha trovato la sua nemesi nella forma della brutalità di Hamas. Cinquant’anni e un giorno dopo che Egitto e Siria lanciarono il loro attacco a sorpresa in quella che divenne famosa come la guerra dello Yom Kippur, Hamas ha preso d’assalto i confini con Israele e massacrato centinaia di civili indifesi. Sulle reti social sono state documentate scene di giovani donne stuprate vicino ai corpi dei loro amici. Circa un centinaio di persone – tra di loro intere famiglie, donne anziane e bambini – sono state sequestrate e portate a Gaza.

Molti hanno espresso sorpresa che Hamas sia penetrata così facilmente nelle difese di Israele lungo il confine con Gaza. Ma tali difese non esistevano. Quando Hamas ha cominciato a massacrare centinaia di civili indifesi, il glorioso esercito di Israele era per la maggior parte dispiegato altrove. Molti erano stati assegnati nella Cisgiordania per proteggere i coloni religiosi negli scontri (alcuni avviati dai coloni stessi) con i palestinesi locali, e in festival attorno a inventati sacri santuari. Per lunghe ore, uomini e donne disperate invocavano aiuto, e il più forte esercito del Medio Oriente non si vedeva da nessuna parte.

L’assunto era che Gaza non fosse una priorità vitale. Una parete sotterranea di sensori e di cemento armato che Israele aveva costruito attorno all’enclave si supponeva bloccasse i tunnel attraverso i quali Hamas nel passato aveva cercato di penetrare i villaggi israeliani di confine. È stata del tutto inutile. Le milizie di Hamas hanno semplicemente assaltato le recinzioni sulla superficie.

Non c’è stata neppure alcuna intelligence sulle intenzioni di Hamas. La “nazione delle startup”, le cui sofisticate unità informatiche possono individuare il movimento di una foglia su un albero in una base iraniana in Siria, non sapevano niente dei piani di Hamas. L’ossessione di Israele su un possibile attacco nucleare [1] dell’Iran e la concentrazione dei suoi servizi di sicurezza interna sulla Cisgiordania occupata spiegano in parte questa negligenza.

L’attacco di Hamas non è stato solo una sorpresa tattica, ma una esplosione strategica. Questo era riconoscibile nella decisione calcolata del gruppo di non partecipare a nessuno degli scontri degli ultimi due anni tra Israele e la Jiahd Islamica, un altro gruppo militante a Gaza. Hamas stava creando l’impressione di star diventando un governo più interessato a soddisfare i bisogni materiali del suo popolo che ad una presumibilmente inefficace resistenza armata. E gli israeliani hanno creduto in quello che volevano credere: che i sussidi dal Qatar e i loro stessi gesti avrebbero dissuaso Hamas da avventure militari future.

E adesso cosa accade? Ripristino della deterrenza? Come, esattamente? Autopunendosi nella forma di una occupazione rinnovata di Gaza? Una invasione di terra è difficile da immaginare. Il livello atroce di distruzione e di perdite che questo comporterebbe è una ragione, con i molti ostaggi israeliani in Gaza che forniscono una garanzia ulteriore. Il rischio che Hezbollah apra un fronte aggiuntivo dal nord del Libano  è un’altra. La potenza di Hezbollah sovrasta quela di Hamas e uno scenario su due fronti, con l’Iran probabilmente a sostegno dei nemici di Israele, è uno scenario apocalittico.

Questa è esattamente la ragione per la quale il Presidente statunitense Joe Biden ha ammonito i nemici di Israele a “non sfruttare la crisi”. Per ribadire il concetto, Biden ha ordinato che la nuovissima e più avanzata portaerei della Marina statunitense si collochi nel Mediterraneo Orientale.

Ma poi, quando mai il conflitto israelo-palestinese ha risposto ad una logica cartesiana?

Avevamo appreso da Clausewitz che la guerra si supponeva avesse senso nel contesto di un obbiettivo politico. L’attuale guerra di Hamas ha tali obbiettivi: assicurare le sua egemonia nel movimento nazionale palestinese, liberare i suoi uomini dalle prigioni di Israele e prevenire una situazione difficile della Palestina per l’abbandono da parte dei “fratelli arabi” nella loro corsa a normalizzare le relazioni con lo Stato ebraico. Per il Governo di Netanyahu, tuttavia, questa è una guerra soltanto di reazione con nessun obbiettivo politico oltre quello di raggiungere una pausa fino al prossimo giro di ostilità.

Un paese che non considerasse i suoi leader responsabili per un risultato come quello che si è rappresentato nelle orribili scene attorno a Gaza, perderebbe la sua pretesa di essere una genuina democrazia. Ma la macchina di velenosa disinformazione politica di Netanyahu è già al lavoro nel disseminare una teoria cospirativa secondo la quale ufficiali dell’esercito di sinistra sono stati responsabili per la negligenza che ha portato a questa sporca guerra. Nessuno dovrebbe sorprendersi che Netanyahu ricorra alla famigerata narrazione della “pugnalata alle spalle” – una teoria cospirativa messa in circolazione anche dai nazisti negli anni ‘920 e ‘930. Come altro potrebbe il ‘provocatore in capo’ spiegare la sua criminale negligenza?

Quando i combattimenti giungono al termine, i negoziati per uno scambio di ostaggi e di prigionieri sono inevitabili. Probabilmente, il chiaramente inefficace blocco su Gaza dovrebbe essere tolto. In ogni caso, resterà aperta una diversa domanda: se la barbarie che le milizie di Hamas hanno dispiegato nei campi di sterminio attorno a Gaza sia la strada giusta per il riscatto palestinese. Per molti anni avvenire, il loro presunto momento di gloria si tradurrà in infamia.








[1] “Breakout” può significare sia lo ‘scoppio’ di qualcosa – ad esempio di una guerra – che la “fuga” di qualcosa – ad esempio anche di radiazioni nucleari. La lettura di un documento del Washington Institute per il vicino Oriente del marzo del 2021 (“Breakout nucleare iraniano: cosa è e come calcolarlo”) mi fa considerare più ovvia la prima interpretazione.






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