Altri Economisti » Saggi, articoli su riviste. Krugman ed altri » Selezione del Mese

Perchè la politica estera di Joe Biden è un fallimento, di Jeffrey D. Sachs (da Common Dreams, 15 gennaio 2024)


Jan. 15, 2024

Why Joe Biden Is a Foreign Policy Failure

Jeffrey D. Sachs

zzz 161


When it comes to foreign policy, the president of the United States has two essential roles. The first is to rein in the military-industrial complex, or MIC, which is always pushing for war. The second is to rein in U.S. allies that expect the U.S. to go to war on their behalf. A few savvy presidents succeed, but most fail. Joe Biden is certainly a failure.

One of the savviest presidents was Dwight Eisenhower. In late 1956, he confronted two simultaneous crises. The first was a disastrously misguided war launched by the United Kingdom, France, and Israel to overthrow the Egyptian government and retake control of the Suez Canal following its nationalization by Egypt. Eisenhower forced the allies to stop their brazen and illegal attack, including through a U.S.-sponsored United Nations General Assembly resolution. The second crisis was the Hungarian Uprising against Soviet domination of Hungary. While Eisenhower sympathized with the uprising, he wisely kept the U.S. out of Hungary and thereby avoided a dangerous military showdown with the Soviet Union.

Eisenhower’s historic farewell address to the American people in January 1961 alerted the public to the growing power of the MIC:

“In the councils of government, we must guard against the acquisition of unwarranted influence, whether sought or unsought, by the military-industrial complex. The potential for the disastrous rise of misplaced power exists and will persist.

We must never let the weight of this combination endanger our liberties or democratic processes. We should take nothing for granted. Only an alert and knowledgeable citizenry can compel the proper meshing of the huge industrial and military machinery of defense with our peaceful methods and goals, so that security and liberty may prosper together.”

Even Eisenhower did not fully rein in the military-industrial complex, especially the Central Intelligence Agency. No president has done so entirely. The CIA was created in 1947 with two distinct roles. The first and valid one was as an intelligence agency. The second and disastrous one was as a covert army for the president. In the latter capacity, the CIA has led one calamitous failure after another from Eisenhower’s time till now, including coups, assassinations, and stage-managed “color revolutions,” all of which have produced endless havoc and destruction.

Following Eisenhower, John F. Kennedy brilliantly resolved the 1962 Cuban Missile Crisis, narrowly avoiding nuclear Armageddon by facing down his own war-mongering advisers to reach a peaceful solution with the Soviet Union. The following year he successfully negotiated the Partial Nuclear Test Ban Treaty with the Soviet Union, over Pentagon objections, and then won Senate ratification, thereby pulling the U.S. and Soviet Union back from the brink of war. Many believe that Kennedy’s peace initiatives led to his assassination at the hands of rogue CIA officials. Biden has joined the long line of presidents that have kept classified or redacted thousands of documents that would shed more light on the assassination.

Sixty years onward, the MIC has an iron grip on American foreign policy. As I’ve recently described, foreign policy has become an insider racket, with the MIC in control of the White House, Pentagon, State Department, the Armed Services Committees of the Congress, and of course the CIA, all in a tight embrace with the major arms contractors. Only an exceptional president could resist the endless war-profiteering of this mammoth war machine.

Alas, Biden doesn’t even try. Throughout his long political career, Biden has been supported by the MIC and has in turn enthusiastically supported wars of choice, massive arms sales, CIA-backed coups, and NATO enlargement.

Biden’s 2024 military budget breaks all records, reaching at least $1.5 trillion in outlays for the Pentagon, CIA, homeland security, non-Pentagon nuclear arms programs, subsidized foreign weapons sales, other military-linked outlays, and interest payments on past war-related debts. On top of this mountain of military spending, Biden is seeking an additional $50 billion in “emergency supplemental funding” for America’s “defense industrial base” to keep shipping munitions to Ukraine and Israel.

Biden doesn’t have any realistic plans for Ukraine, and even rejected a peace agreement between Russia and Ukraine in March 2022 that would have ended the conflict based on Ukrainian neutrality by ending Ukraine’s futile bid to join NATO (futile because Russia will never accept it). Ukraine is big business for the MIC—tens and potentially hundreds of billions of dollars of arms contracts, manufacturing facilities across the U.S,, the opportunity to develop and test new weapons systems—so Biden keeps the war going despite the destruction of Ukraine on the battlefield, and the tragic and needless deaths of hundreds of thousands of Ukrainians. The MIC, and hence Biden, continue to shun negotiations, even though direct U.S.-Russia negotiations regarding NATO and other security issues (such as U.S. missile placements in Eastern Europe) could end the war.

In Israel, Biden’s failure is even more on display. Israel is led by an extremist government that reviles the two-state solution, according to which Israelis and Palestinians should live side by side in two sovereign peaceful and secure states, or indeed any solution that grants Palestinians their political rights. The two-state solution is deeply embedded in international law, including U.N. Security Council and General Assembly resolutions and supposedly in U.S. foreign policyThe Arab and Islamic leaders are committed to normalizing and securing safe relations with Israel in the context of the two-state solution.

Yet Israel is led by violent zealots who make the messianic claim that God has given Israel all the land of today’s Palestine, including the West Bank, Gaza, and East Jerusalem. These zealots therefore insist on political domination over the millions of Palestinians in their midst, or their annihilation or expulsion. Netanyahu and his colleagues don’t even hide their genocidal intentions, though most foreign observers don’t fully understand the biblical references that the Israeli leaders invoke to justify their ongoing mass slaughter of the Palestinian people.

Israel now faces highly credible charges of genocide in the International Court of Justice in a case brought by South Africa. The documentary record presented by South Africa and others is as clear as it is chilling. Israeli politics is not the politics of pragmatism and certainly not the politics of peace. It is the politics of biblical apocalypse.

Biden nonetheless provides Israel with the munitions to carry out its massive war crimes. Instead of acting like Eisenhower and pressing Israel to end its slaughter in contravention of international law including the Genocide Convention, Biden continues to ship munitions, even bypassing congressional review to the maximum extent he can. The result is U.S. diplomatic isolation from the rest of the world, and the growing involvement of the U.S. military in a war that is rapidly and all-too-predictably expanding across Lebanon, Syria, Iraq, Iran, and Yemen. In the recent U.N. General Assembly vote backing political self-determination for the people of Palestine, the U.S. and Israel stood alone save two votes: Micronesia (bound by compact to vote with the U.S.) and Nauru (population 12,000).

America foreign policy is rudderless, with a president whose only foreign policy recipe is war. With the U.S. already up to its neck in the wars in Ukraine and the Middle East, Biden also intends to ship more arms to Taiwan despite China’s strident objections that the U.S. is thereby violating long-standing U.S. commitments to the One-China policy, including the commitment made 42 years ago in the U.S.-PRC Joint Communique that the U.S. government “does not seek to carry out a long-term policy of arms sales to Taiwan.” Eisenhower’s dire prophecy has been confirmed. The military-industrial complex threatens our liberty, our democracy, and our very survival.


Perchè la politica estera di Joe Biden è un fallimento,

di Jeffrey D. Sachs


Quando si arriva alla politica estera, il Presidente degli Stati Uniti ha due ruoli essenziali. Il primo è tenere a freno il complesso militare-industriale, il MIC, che spinge sempre per la guerra. Il secondo è tenere a freno gli alleati degl Stati Uniti, che si aspettano che questi vadano in guerra per loro conto. Alcun Presidenti esperti hanno successo, ma la maggior parte falliscono. Joe Biden è certamente un fallimento.

Uno dei Presidenti più esperti fu Dwight Eisenhower. Nel lontano 1956 egli si misurò con due crisi simultanee. La prima fu una guerra disastrosamente sbagliata lanciata dal Regno Unito, la Francia e Israele per rovesciare il Governo egiziano e riprendere il controllo del Canale di Suez, a seguito della sua nazionalizzazione da parte dell’Egitto. Eisenhower costrinse  gli alleati a interrompere il loro attacco sfrontato e illegale, anche tramite una risoluzione dell’Assemblea delle Nazioni Unite appoggiata dagli Stati Uniti. La seconda crisi fu la rivolta ungherese contro il dominio sovietico dell’Ungheria. Mentre Eisenhower simpatizzava per la rivolta, saggiamente tenne gli Stati Uniti fuori dall’Ungheria ed evitò una pericolosa resa dei conti militare con l’Unione Sovietica.

Lo storico discorso di addio di Eisenhower al popolo americano del gennaio del 1961 metteva in guardia l’opinione pubblica contro il potere crescente del complesso militare-industriale:

“Nei consigli del Governo, noi dobbiamo guardarci dalla acquisizione di ingiustificata influenza, cercata o non cercata, da parte del complesso militare-industriale. Il potenziale per la disastrosa ascesa di un potere mal riposto esiste ed esisterà.

Noi non dobbiamo mai  permettere che il peso di questa combinazione metta in pericolo le nostre libertà o il processo democratico. Non dovremmo considerare niente come garantito. Soltanto una cittadinanza vigile e bene informata può imporre la corretta combinazione del vasto apparato militare e industriale della difesa con i nostri metodi e obbiettivi pacifici, in modo che la sicurezza e la libertà possano prosperare assieme.” 

Persino Eisenhower non tenne pienamente a freno il complesso militare-industriale, specialmente la Agenzia Centrale di Intelligence (CIA). Nessun Presidente lo ha fatto interamente. La CIA venne creata nel 1947 con due ruoli distinti. Il primo e meritevole era una agenzia di intelligence. Il secondo, disastroso, era quello di un esercito segreto a disposizione del Presidente. Nella seconda versione, la CIA ha provocato un fallimento dopo l’altro dall’epoca di Eisenhower sino ad oggi, compresi golpe, assassinii e l’orchestrazione di “rivoluzioni colorate”, tutte le quali hanno prodotto caos e distruzione a non finire.

Seguendo Eisenhower, John F. Kennedy risolse in modo brillante la Crisi Cubana dei Missili del 1962, evitando per poco una Armageddon nucleare fronteggiando i suoi stessi consiglieri bellicisti,  per raggiungere una soluzione pacifica con l’Unione Sovietica. L’anno successivo egli negoziò con successo il  Trattato per la parziale messa al bando degli esperimenti nucleari con l’Unione Sovietica,  contro le obiezioni del Pentagono, e poi ottenne la ratifica del Senato, allontanando di conseguenza gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica dall’abisso della guerra. Molti credono che le iniziative di pace di Kennedy portarono al suo assassinio per mano di ufficiali felloni della CIA. Biden si è aggiunto alla lunga lista di Presidenti che hanno mantenuto classificati o censurati migliaia di documenti che avrebbero portato più luce sull’assassinio.

Sessanta anni dopo, il complesso militare-industriale ha un controllo ferreo della politica estera americana. Come ho recentemente descritto, la politica estera è diventata un giro per addetti ai lavori, con il complesso militare-industriale che controlla la Casa Bianca, il Pentagono, il Dipartimento di Stato, le Commissioni sui servizi armati del Congresso, e ovviamente la CIA, il tutto in una stretta collaborazione con i principali appaltatori di armi. Solo un Presidente eccezionale potrebbe resistere all’infinito affarismo di guerra di questa mastodontica macchina bellica.

Ahimè, Biden neppure ci prova. Nella sua lunga carriera politica, Biden è stato appoggiato dal complesso militare-industriale e in cambio ha entusiasticamente sostenuto guerre deliberate, massicce vendite di armi, golpe appoggiati dalla CIA e l‘allargamento della NATO.

Il bilancio militare di Biden del 2024 supera tutti i record, raggiungendo almeno 1.500 miliardi di dollari in esborsi per il Pentagono, la CIA, la sicurezza interna, i programmi di armi nucleari non del Pentagono, le vendite sussidiate di armamenti stranieri, altre spese collegate con il settore militare ed il pagamento degli interessi su passati debiti connessi con guerre. In cima a questa montagna di spese militari, Biden sta cercando 50 miliardi di dollari aggiuntivi per “finanziamenti supplementari di emergenza” per la “base industriale della difesa” dell’America, per continuare a spedire munizioni all’Ucraina ed a Israele.

Biden non ha alcun piano realistico per l’Ucraina e nel marzo del 2022 respinse persino un accordo di pace tra Russia ed Ucraina che avrebbe posto fine al conflitto sulla base di una neutralità ucraina per effetto dell’interruzione dell’inutile tentativo dell’Ucraina di aderire alla NATO (inutile, perché la Russia non lo accetterà mai). L’Ucraina è un grande affare per decine di società del complesso militare-industriale e potenzialmente per centinaia di miliardi di dollari di contratti sulle armi, per strutture produttive in tutti gli Stati Uniti, per l’opportunità di sviluppare e di testare nuovi sistemi di armamento – dunque Biden continua la guerra nonostante la distruzione dell’Ucraina sul campi di battaglia e le tragiche e inutili morti di centinaia di migliaia di ucraini. Il complesso militare-industriale, e di conseguenza Biden, continuano ad eludere negoziati, anche se negoziati diretti tra Stati Uniti e Russia sulla NATO e su altri temi di sicurezza (come le collocazioni di missili statunitensi nell’Europa Orientale) potrebbero porre fine alla guerra.

In Israele, il fallimento di Biden è ancora più manifesto. Israele è guidata da un Governo estremista che oltraggia la soluzione dei due Stati, secondo la quale israeliani e palestinesi dovrebbero vivere gli uni accanto agli altri in due Stati sovrani pacifici e sicuri, oppure qualsiasi soluzione che garantisca ai palestinesi i loro diritti politici. La soluzione dei due Stati è saldamente incorporata nella legge internazionale, comprese le risoluzioni del Consiglio di Sicurezza delle Nazioni Unite e, in apparenza, la politica estera statunitense. I leader arabi ed islamici sono impegnati a normalizzare e garantire relazioni sicure con Israele nel contesto della soluzione dei due Stati.

Tuttavia Israele è guidata da violenti fanatici che avanzano la pretesa messianica secondo la quale Dio avrebbe affidato ad Israele tutto il territorio dell’odierna Palestina, compresa la Cisgiordania, Gaza e Gerusalemme Est. Questi fanatici di conseguenza insistono sul dominio politico di milioni di palestinesi in mezzo a loro, o sul loro annichilimento o la loro espulsione. Netanyahu ed i suoi colleghi non nascondono persino le loro intenzioni genocide, sebbene la maggioranza degli osservatori stranieri non comprendano pienamente i riferimenti biblici che i leader israeliani invocano per giustificare la perdurante carneficina di massa del popolo palestinese.

Israele adesso è di fronte a credibili accuse di genocidio presso la Corte Internazionale di Giustizia in un procedimento sollevato dal Sudafrica. Il materiale documentario presentato dal Sudafrica e da altri è altrettanto chiaro che agghiacciante. La politica di Israele non è la politica del pragmatismo e certamente non è la politica della pace. È la politica dell’apocalisse biblica.

Cionondimeno, Biden fornisce ad Israele le munizioni per mettere in pratica i suoi massicci crimini di guerra. Anziché agire come Eisenhower e fare pressioni su Israele perché ponga termine alla sua carneficina in contravvenzione on la legge internazionale inclusa la Convenzione sui Genocidi, Biden continua a spedire munizioni, persino aggirando [1] il controllo congressuale sulle quantità massime che gli sono consentite. Il risultato è l’isolamento diplomatico degli Stati Uniti dal resto del mondo ed il crescente coinvolgimento dell’esercito statunitense in una guerra che si sta rapidamente e sin troppo prevedibilmente espandendo nel Libano, in Siria, nell’Iraq, nell’Iran e nello Yemen. Nella recente votazione della Assemblea Generale delle Nazioni Unite a sostegno dell’autodeterminazione del popolo della Palestina, gli Stati Uniti e Israele sono rimasti soli, salvo due voti: la Micronesia (tenuta per trattato a votare con gli Stati Uniti) e Nauru (popolazione di 12.000 abitanti).

La politica estera dell’America è senza timone, con un Presidente la cui unica ricetta di politica estera è la guerra. Con gli Stati Uniti già impegnati sino al collo nelle guerre in Ucraina e nel Medio Oriente, Biden intende anche spedire più armi a Taiwan, nonostante le insistenti obiezioni della Cina secondo le quali gli Stati Uniti stanno di conseguenza violando gli impegni di lunga data degli Stati Uniti verso la politica di Una sola Cina; compreso l’impegno assunto 42 anni orsono nel Comunicato Congiunto Stati Uniti-Repubblica Popolare Cinese secondo il quale il Governo statunitense “non cerca di mettere in pratica una politica a lungo termine di vendite di armi a Taiwan”. La tragica profezia di Eisenhower è stata confermata. Il complesso militare-industriale minaccia la nostra libertà, la nostra democrazia e precisamente la nostra sopravvivenza.








[1] La notizia è desunta da un articolo pubblicato sul sito PBS News Hour del 29 dicembre 2023. Essa riferisce che Anthony Blinken, il Segretario di Stato americano, ha riferito al Congresso di aver assunto una nuova determina riferita alla vendita di “147,5 milioni di dollari di attrezzature, comprese spolette, caricatori ed inneschi, esercitando la sua autorità delegata nel determinare una emergenza, stante la necessità di una approvazione immediata del trasferimento”.  Una decisione simile, sempre riguardante vendita di armi ad Israele, era stata preso il 9 dicembre scorso. Questo ‘aggiramento’ dei poteri del Congresso nel decidere queste vendite è piuttosto raro, anche se aveva anche riguardato nel 2019 l’allora Segretario di Stato  Mike Pompeo, per un trasferimento di armi all’Arabia Saudita nella guerra dello Yemen. Allora c’erano state critiche piuttosto vaste.






Commenti dei Lettori (0)

E' possibile commentare l'articolo nell'area "Commenti del Mese"